명문 보딩스쿨-필립스 엑시터 아카데미

 뉴 햄프셔주 엑시터시의 메인 스트릿에 자리 잡고 있는 필립스 아카데미 엑시터는 1781년 엑시터시 출신의 하버드 대학 졸업생인 쟌 필립스 박사에 의해 세워졌습니다. 설립 이후부터 현재까지 엑시터 아카데미는 학생들의 학문적 능력을 중요시 했던 설립자의 뜻을 받들어 미국 사회의 정치, 경제, 문화, 예술 전 영역에서 훌륭한 지도자를 키워내기 위해 학생들의 학문적 개발 의지와 자기 발전에 많은 교육적 노력을 기울이는 학교라고 할 수 있습니다.
 1930년에 에드워드 할크니스의 기부로 시작된 특별한 방식의 교육 제도인 할크니스 방식은 이 엑시터 아카데미가 사립 기숙학교들 중에서 최초로 시행한 엑시터의 독특한 교육 방식으로 모든 교실이 모두 타원형의 큰 테이블을 갖추어 놓고 12명의 학생들이 선생님과 함께 동그랗게 둘러앉아 토론식 수업을 진행합니다. 토론에 있어서 학생과 선생님의 차별을 두지 않으며 학생들간의 주어진 주제에 관한 심층적 토론을 통해서 서로의 견해와 이해를 배우는 엑시터의 자랑스런 교수-학습 방법입니다.
 수업에 임하기 전, 모든 학생들은 그 날 배울 교과과정을 미리 공부하여 급우들과 나눌 중요한 토론내용들을 준비해 오게 됩니다. 그리고 각자 자신들이 연구하고 발견한 관점들을 제시하고 또 다른 학생들의 연구 내용들을 들으며 주제에 대한 다양한 접근 방법들을 배워 나가는 것입니다.
 따로 교사중심의 강의식 교수-학습 과정이 없으며 순전히 학생들 스스로가 준비한 내용들을 발제와 토의를 통해서 배워가는 할크니스 방식의 수업에서 선생님은 질문을 통해 학생들이 교과 내용을 충분히 이해하고 준비해 왔는지 점검하는 정도의 역할을 하게되는 그야말로 학생 중심의 수업입니다.
 한 재학생은 “잘 모르는 부분에 대해 질문하는 것은 아주 쉽습니다. 그렇지만 우리가 무엇을 모르는지도 모를 때에 질문을 찾아야 하는 것이 너무나 어려운 일입니다. 그리고 제가 엑시터에서 깨달은 것이 바로 제가 어떤 주제에 관해 잘 아는 것 같지만 토의를 하면서 서로 질의 응답을 하다보면 제 견해의 문제점을 발견하며 제 지식의 상대성과 불완전성을 깨달을 수 있었다”고 밝힌 바 있습니다.
 엑시터 아카데미는 9학년부터 12학년의 학생이 있는 남녀 공학 학교이며 현재 엑시터의 전교생의 수는 1,000명이나 됩니다.
 학문함에 있어 독특한 교육철학을 배운 학생들은 종업 후에도 평생동안 ‘사고하라, 토론하라, 질문하고 분석하라’는 교육 태도를 가지고 살아가며, 배운 바 모든 지식을 사용하여 사회에서 훌륭한 업적을 이루어가라는 모교의 교육 사명을 실천하며 살아간다고 합니다. 엑시터가 배출한 수 많은 인재들은 졸업 후에도 배움을 사랑하고 다른 사람들에게 자신의 배운 바를 통하여 실제적인 이로움과 혜택을 주는 삶을 살아가도록 도전받습니다.
 엑시터의 학문적 우수성을 뒷바침 하기 위하여 19개의 분과로 나뉘어 진 350개의 다양한 학과목들이 개설되어 있고 있습니다.
 선생님과 학생의 비율도 5 대1인 엑시터는 지역사회로 부터도 학생들을 위해 최대한의 배려와 도움을 받고있다고 합니다. 학생들은 학교에 입학하여 자신의 삶을 변화 시키는 길을 배워나가며 또한 도전하는 것이 즐거운 일임을 깨닫게 됩니다. 언제나 자신에게 주어진 과업앞에 최선을 다하여 노력하는 사람들이 미국 사회와 나아가 이 세계를 위한 역군이 된다는 가르침을 엑시터는 재학 기간동안 학생들에게 계속해서 강조합니다.
 엑시터의 프로그램은 우선 인문학의 기본인 언어 영역에서 31개의 언어 학과가 있으며 미술 분야에도 15개의 다른 학과가 있는데, 말 그대로 개설되지 않는 과목이 없을 정도로 다양합니다. 학생들은 9학년에 이미 54학점을 이수하여야 10학년에 돌라가도록 되어 있으니 토요일에도 하루 종일 수업하는 것이 모자랄 지경입니다. 이 학교의 또 다른 자랑으로는 35 퍼센트나 되는 학생들이 백인이 아닌 인종이고 9 퍼센트의 학생이 외국 유학생들 이라는 점입니다.
 유학생들 중, 한국에서 온 학생이 41명이나 되니 이 학교에서 한국 학생들이 얼마나 인기가 많은 지는 더 이상 언급할 필요가 없을 것 같습니다. 엑시터의 재학생 중 36명이 수학 경시대회 팀원이라는 데 아마도 이 숫자 역시 톱 10 스쿨들 중에서 으뜸인 것 같습니다. 엑시터는 8백만불에 달하는 장학금을 학생들에게 수여하고 있으며 전체의 34 퍼센트의 학생이 혜택을 받고 있습니다.

▶주소  20 Main Street, Exeter, NH 03833
▶문의 (603) 777-3437

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