<이슈데이터> 수출, 중국 의존도 사상최고

우리나라 수출의 중국 의존도가 사상 최고 수준인 것으로 나타났다. 지난해 전체 수출액 5597억달러 중 4분의 1 수준인 1460억달러(26.1%)가 중국 수출액인 것으로 집계됐다.

27일 산업통상자원부에 따르면 우리나라 총 수출에서 중국이 차지하는 비중은 2005년 21.8%로, 처음으로 20%를 넘어선 뒤 2010년 25.1%까지 상승세를 이어갔다. 하지만 2011년 24.2%, 2012년 24.5% 등으로 2년 연속 25%를 하회하다가 지난해 다시 큰 폭 오름세로 돌아섰다. 품목별로는 휴대전화 부품과 반도체, 자동차부품, 자동차 등이 수출을 주도했다.

이렇게 수출이 늘어나면서 지난해 중국에서 거둔 무역수지 흑자는 606억달러에 달했다. 이는 전체 수출 흑자규모 442억달러보다 많은 것이다.

그러나 이로 인해 문제도 생겼다. 중국시장 변동의 ‘버터플라이 효과’가 우리나라 수출 전선에 큰 영향을 미치고 있는 것이다. 특히 중국 경제정책 기조가 그동안 ‘양적 성장’에서 ‘질적 성장’으로 변화돼 국내 수출이 위축될 수 있다는 우려가 생겼다. 지난해 중국의 경제성장률은 7.7%로 1999년 7.6% 이후 최저치였던 2012년과 같은 수준이었다. 올해는 이보다 낮은 7.5%가 될 것이라고 국제통화기금(IMF)은 전망했다.

전문가들은 중국 시장의 변동성이 커진 만큼 수출시장 다변화로 대처해 나가야 한다고 지적했다. 산업연구원은 중국의 성장률이 1%포인트 하락하면 우리나라 수출이 1.3% 감소하는 요인으로 작용할 것으로 추정했다. 특히 디스플레이, 반도체, 자동차부품, 석유화학 산업에 미치는 영향이 클 것으로 전망했다. 여기다 한·중 자유무역협정(FTA)이 체결될 경우 중국에 대한 의존도가 더 커질 수밖에 없어 중국발 리스크를 관리해야 한다는 지적도 있다. 특히 우리나라 대 중 수출이 주로 원자재와 자본재인 상황이지만 현재 중국이 내수 소비진작을 도모하고 있는 상황이라 소비재 수출 비중을 늘려야 하고, 중국 외에 인도, 브라질 등으로 수출선을 다변화해야 한다는 주장도 제기된다.

허연회 [email protected]

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