이근혁 강섭 대표 “줄기와 잎까지 먹는 삼(蔘) 들어보셨나요”

-신개념 삼(蔘) 상품화로 웰빙 열풍 정조준

[헤럴드경제=이슬기 기자] “자연 그대로를 우리가 보고 먹을 때 느끼는 힐링이 진정한 힐링입니다. 그래서 값비싼 보양 음식대신 채소처럼 먹을 수 있는 ‘새싹삼’을 내놨습니다”

농업회사법인 강섭의 이근혁 대표는 28일 최근 출시한 ‘새싹삼애’의 개발 이유를 이같이 밝혔다. 새싹삼은 일반적으로 뿌리를 주로 먹는 인삼, 산삼과는 다르게 뿌리, 잎, 줄기를 통째로 먹는 웰빙 채소이다.

강섭은 체질적으로 삼을 못 먹는 사람들도 사포닌 함량이 많은 삼의 잎과 뿌리, 줄기를 모두 먹을수 있도록 하기 위해 새싹삼을 재배했다. 면역력이 떨어지기 쉬운 겨울철 누구나 마음 놓고 먹을 수 있는 영양식품인 것.

새싹삼애는 24개월 미만의 삼만을 이용해 30~40일 정도 줄기와 잎을 키워 만든다.

새싹삼애의 새싹삼은 인삼의 주요성분인 사포닌 함량이 기존 수삼보다 월등히 높다. 또 새싹삼의 잎은 뿌리보다 사포닌 함량이 8~9배가량 많다. 

이 대표는 “사포닌은 비만 예방에도 좋고 콜레스테롤 수치를 낮춰 고혈압이나 동맥경화 등의 성인병을 예방하는 데 도움이 된다”고 말했다.


실제 농촌진흥청 국립원례특작과학원의 자료에 따르면 사포닌은 학생들의 학습 기억력을 약 2.7배 높이는 것으로 나타났다. 아울러 알코올 및 마약중독 해독, 피로회복, 중추신경억제 등 다양한 형태의 질병과 예방에 도움이 되는 것으로 유명하다.

이 대표는 “새싹삼은 돼지고기, 소고기 등 육류와 함께 쌈으로 먹거나, 샐러드, 녹즙 등 날 것 그대로를 섭취해도 된다”며 “현대인의 새로운 웰빙 먹거리로 자리 잡을 것”이라고 했다.

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