방위사업청, 현대중공업과 차기 이지스함 계약..181억원 규모 탐색개발사업

[헤럴드경제=김수한 기자] 방위사업청은 24일 현대중공업과 차기 이지스구축함(광개토-Ⅲ Batch-Ⅱ) 건조를 위한 탐색개발사업 계약을 약 181억원에 체결했다고 밝혔다.

탐색개발은 연구개발의 첫 번째 단계로 개발하고자 하는 체계의 하부 체계나 주요 구성품에 대한 기술 및 공학적 해석 등을 실시해 체계개발 단계로 전환할 수 있는 가능성을 확인하는 과정이다.

광개토-Ⅲ Batch-Ⅱ는 2008년 12월 실전 배치돼 현재 운용 중인 우리나라 최초 이지스함인 세종대왕함보다 탄도탄 대응과 대잠작전 수행능력이 크게 향상된 차기 이지스 구축함이라고 방사청은 설명했다.

약 7400t급으로 최대속력 30노트(시속 55㎞)로 항해할 수 있고, 주요 무장으로는 5인치 함포, 유도탄, 어뢰, 근접방어무기체계 등을 탑재하고 있으며, 약 200여명의 승조원이 탑승한다.

탄도탄 대응 면에서 차기 이지스함은 탄도탄 요격기능이 추가되고 탐지 및 추적거리와 동시추적 능력 및 추적속도 등이 앞선 이지스함보다 2배 이상 향상된다.

대잠작전 면에서는 심도 조절이 가능한 저주파 대역의 음파탐지기를 1대 추가 탑재해 적 잠수함 탐지거리를 약 3배 가량 향상하는 것을 목표로 연구개발이 진행 중이다.

방사청은 올해부터 2018년까지 계약업체와 탐색개발을 통해 함정 제원과 탑재장비 기종을 결정할 계획이다. 이를 통해 전투성능을 극대화하고 최신 스텔스 및 자동화 기술을 설계에 반영해 함정의 통합생존성을 강화한다는 방침이다.

방사청 관계자는 “차세대 이지스함인 광개토-Ⅲ Batch-Ⅱ가 전력화되면 북한의 핵과 미사일 위협이나 잠수함 공격 등 비대칭 위협과 주변국과의 해양 분쟁에 대한 대응능력이 강화되고 우리 해군의 주력함정으로서 핵심적인 역할을 수행할 것으로 기대된다”며 “이 사업의 착수로 불황에 시달리고 있는 우리 조선업계 경기 활성화에 기여할 것으로 기대된다”고 말했다.

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