[브렉시트 후 영국은 지금] 존슨 총리불출마 선언·유력후보들 “재투표는 없다”…굳어지는 브렉시트

EU 탈퇴를 이끌기는 했지만 “심장은 EU에 있다”는 평가가 나올 정도로 모순된 행보를 보였던 보리스 존슨 전 런던시장이 총리 불출마를 선언한 것은 영국이 브렉시트 결정을 되돌릴 수 있는 하나의 선택지를 잃어버린 것으로 분석된다. 이제 남은 유력후보들은 좌고우면 없이 브렉시트를 추진할 것이라고 밝혀, 영국은 EU 탈퇴로 방향을 확실히 할 것이 전망된다.

브렉시트 국민투표 이후 영국에는 리그렉시트(브렉시트에 대한 후회) 분위기가 고조되며 투표 결과를 되돌리기 위한 다양한 모색이 있었다. 유력 총리 후보였던 존슨 전 런던 시장이 EU 잔류로 변심할 것이라는 기대는 그 중 하나였다. 존슨 전 시장이 EU탈퇴를 진정으로 바라지 않는다는 분석에서다.

유라시아 애널리스트인 무즈타바 라흐만과 찰스 리치필드는 보고서에서 “국민투표 유세 기간 이민에 대해 매우 강경한 태도를 취하기는 했지만, 존슨은 언제나 이민을 지지해왔다”고 평가했다.

또 ‘유럽개혁을 위한 유럽센터’의 시몬 틸포드 부회장은 “뻔뻔하게 유턴할 수 있는 한 명의 정치인이 있다면, 그것은 존슨이었다”고 했다. 그러나 존슨 전 시장의 이런 모순된 태도는 보수당 내 불신과 반발을 불러왔고, 그는 결국 물러나야 했다.

이제 총리 후보는 테리사 메이 내무장관, 마이클 고브 법무장관, 리엄 폭스 전 국방장관, 스티븐 크랩 고용연금장관, 안드레아 리드솜 에너지부차관 등 모두 5명이다. 이 가운데 메이 장관과 고브 장관이 유력후보로 분류돼 양강 대결이 될 것으로 전망된다. 그리고 두 후보 모두 재투표나 의회 표결 없이 브렉시트를 그대로 밀고 나갈 것으로 전망된다. 

김성훈 [email protected]

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