전략군절·美 독립기념일 잠잠했던 北…‘중국 배려’ 7월 국제고립 탈피 포석?

북한이 지난 3일 ‘전략군절’과 4일 미국 독립기념일을 별다른 도발 없이 넘기면서 주요 일정이 빼곡한 7월, 외교고립 탈피 행보에 나설 것으로 전망된다.

북한은 지난 1일 시진핑 중국 국가주석이 국무위원장으로 추대된 김정은에게 축전을 보냈다는 사실을 2일자 노동당 기관지 노동신문 1면에 실으며 대대적으로 홍보했다. 앞서 김 위원장은 지난달 30일 중국공산당 창건 95돌을 맞아 시 주석에게 축전을 보냈다. 하루 만에 북ㆍ중 지도자가 축전을 주고 받으며 친선관계를 다지는 모습이다.

이처럼 북ㆍ중이 우호적인 움직임을 보이는 건 줄줄이 이어지는 대외관계 주요 변수를 앞두고 서로의 필요가 맞아떨어지기 때문으로 보인다.

북한은 제재 국면에서 숨통을 트려면 중국과 관계 개선만이 살 길이다. 중국 역시 오는 12일 상설중재재판소의 남중국해 판결에 따라 미국 및 아시아 주변국과의 갈등이 확산될 수 있어 전략적 차원에서 북한에 대한 영향력을 최대한 확보할 필요가 있다.

북한이 미사일 부대 창건일인 전략군절과 미국 독립기념일을 비교적 조용히 넘어간 것은 도발 자제를 요청해온 중국을 배려했기 때문으로 풀이된다. 북한은 4일 미군기지를 ‘불바다’로 만들겠다고 위협하긴 했지만 2006년 미국의 ‘악의 축’ 발언에 반발해 대포동 2호 미사일을 발사하는 등 직접 도발을 했던 것에 비하면 위협 수위가 특별히 높다고 보긴 힘들다.

이에 따라 오는 11일 북중우호협력조약 55주년을 맞아 양국이 ‘축전 외교’와 고위급 인사 상호 교환방문 등을 통해 본격적인 ‘해빙 무드’에 들어갈 가능성이 커졌다. 북한과 중국은 과거에도 5년 주기에 의미를 부여하며 고위급 상호 교환방문을 통해 우호를 다져왔다. 

김우영 [email protected]

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