北 김정은, 5차 핵실험 후… 첫 공개일정은 ‘농장 시찰’

김정은 북한 국무위원장이 지난 9일 제5차 핵실험 이후 첫 공개 일정으로 군부대 산하 농장을 시찰했다.

13일 조선중앙통신은 김 위원장이 인민군 제810군부대 산하 1116호농장을 시찰했다고 전했다. 지난해 8월에 이어 다시 같은 농장을 찾은 김 위원장은 “농장에서 새로 육종(품종개량)해낸 강냉이와 밭벼 종자에 대한 보고를 받고 너무 기뻐 찾아왔다”면서 “이 농장에서 이룩한 성과들을 볼 때면 가슴이 시원해지고 기분이 좋아진다”고 말했다. 통신은 김 위원장이 해당 새 품종 강냉이를 ‘평옥 9호’라고 명명했다고 밝혔다. 


이날 김 위원장의 시찰에는 황병서 군 총정치국장, 오수용 당 중앙위원회 부위원장, 조용원 당 중앙위 부부장, 한광상 군 중장이 동행했다고 통신은 밝혔다.

김 위원장이 핵실험 이후 농장을 찾은 건 다소 의외로 받아들여진다. 김 위원장은 지난 1월 4차 핵실험 때는 인민무력부를 찾았다.

김 위원장이 군이나 이번 핵실험 결과를 발표한 ‘핵무기연구소’가 아닌 농장을 찾은 건 ‘핵-경제 병진노선’에 따른 것으로 풀이된다. 5차 핵실험으로 스스로 핵보유국에 올라섰다고 자신하는 만큼 이제 경제에 집중하겠다는 포석이다. 이는 앞선 1~4차 핵실험과 달리 비교적 이번 핵실험 성과를 대대적으로 자랑하지 않는 분위기와도 맞닿아 있다.

양무진 북한대학원대학교 교수는 “핵실험으로 국제사회 시선이 모두 집중된 상황에서 여유가 있다는 모습을 보여주려는 북한의 선전선동 수법”이라며 “병진노선을 최고 지도자가 실천하면서 경제, 특히 민생분야를 직접 챙기겠다는 김 위원장의 통치방식을 보여주는 것”이라고 말했다.

김우영 기자/[email protected]

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