골퍼들의 롤모델…아널드 파머 타계

골프 역사상 대중에게 가장 많은 사랑을 받았던 ‘킹’ 아널드 파머(미국·사진)가 영원히 필드를 떠났다.

미국골프협회(USGA)는 26일(한국시간) 아널드 파머가 87세를 일기로 별세했다고 공식 발표했다. 사인은 알려지지 않았지만 지난해 심장수술을 받는 등 오랫동안 지병을 앓아온 것으로 전해졌다.

파머는 최고의 골퍼이자 사업가, 자선가, 코스 설계자 등 골프계 전반에서 폭넓은 행보를 펼치며 수많은 골퍼들의 롤모델이 되어 왔다.

특히 TV 등 매스 미디어를 가장 잘 이용하고 골프 대중화에 힘쓴 골프 전설로 손꼽힌다. 뛰어난 골프 실력에 귀여운 외모, 타고난 입담과 유머감각 등으로 대중에게 큰 사랑을 받았다.

잭 니클라우스(미국) 게리 플레이어(남아공)와 ‘빅3’를 형성하며 골프 황금기를 이끈 아널드 파머는 메이저대회 7승을 포함해 미국프로골프(PGA) 투어에서 62승을 기록했다. 4차례 마스터스 우승, 2차례 디오픈 우승, US오픈 우승 등을 기록했다.

조범자 [email protected]

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