로버트 김 ‘남몰래 후원’해준 김승연회장 방문

金회장 “국민들 김씨에게 빚졌다”
감옥살이때 가족생활비 등 지원
최근 김씨 책 출간 비용도 후원

한화그룹 김승연 회장이 29일 서울 중구 한화빌딩에서 스파이 혐의로 옥고를 치렀던 재미동포 로버트 김(한국명 김채곤·76)씨와 환담했다고 한화그룹이 이날 전했다.

최근 출간한 ‘로버트 김의 편지’ 출판기념회를 위해 한국을 찾은 로버트 김 씨는 과거 어려운 시기에 남몰래 도움을 주고 이번 책 출판 비용을 선뜻 내준 것에 대한 감사의 뜻에서 김 회장을 방문했다고 한다.

29일 서울 중구 청계천로 한화빌딩에서 만난 김승연 한화그룹 회장(오른쪽)과 로버트 김 씨가 ‘로버트 김의 편지’를 함께 들고 포즈를 취했다.

로버트 김 씨는 1996년 미국 해군정보분석관으로 근무하던 당시 한국 정부가 당연히 알고 있어야 하지만 미국 정부가 한국 측에 알려주지 않은 정보 등을 주미대사관에 알려준 혐의로 체포돼 징역 9년에 보호관찰 3년형을 받았다.

당시 로버트 김 씨에 대한 사연을 접한 김 회장은 가장의 부재로 어려운 상황에 처한 가족 생활비를 남몰래 지원했으며, 이를 계기로 두 사람의 인연이 시작됐다.

지난 2005년 보호관찰 집행정지로 자유의 몸이 된 뒤 라디오방송 인터뷰에서 로버트 김 씨는 “김승연 회장이 상당히 오랫동안 뒷바라지해줬다”고 밝힌 바 있다.

김 회장은 이날 “20년 전 선생님께서 겪은 고초를 언론으로 접하면서 많은 국민은 선생님께 ‘빚을 졌다’고 생각했고, 저 역시 작은 뜻을 전한 것도 그런 마음에서였다”고 소회를 전했다.

김 회장은 또 “조국에 대한 사랑과 관심을 담은 편지를 모아 고국에서 출판하게된 것을 진심으로 축하드린다”고 말했다.

김 회장은 “한화그룹의 창업이념이 기업의 경영활동으로 국가에 보답하자는 사업보국”이라며 “‘성공해서 고국에 이바지해야 한다’는 선생님의 신념과도 뜻을 같이한다”고 언급했다.

로버트 김 씨는 최근 그동안 썼던 편지 80여편을 추려 ‘로버트 김의 편지’를 출간했으며 지난 21일 서울에서 출판기념회를 열었다.

배두헌 [email protected]

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