“아무리 늘리더라도 인간 수명은 115세” 美 아인슈타인의과대 연구

美 아인슈타인의과대 연구

인간의 기대 수명이 아무리 늘더라도 최대 115세를 넘기기는 어려울 것이라는 주장이 나왔다.

미국 앨버트 아인슈타인 의과대학의 잰 비그 교수팀은 5일(현지시간) 네이처 지(紙)에 발표한 논문에서 인간이 115세 이상 살기는 어렵다는 결론을 냈다고 뉴욕타임스가 보도했다.

연구팀은 세계 40개국의 인간 수명에 대한 자료를 분석한 결과, 100세 이상 초고령층 인구의 증가 속도가 1980년대부터 둔화 추세를 나타내다가 1990년대 이후에는 아예 멈추는 현상이 공통적으로 나타난다는 것을 발견했다. 가령 1990년 프랑스에서는 ‘102세 여성’ 집단이 가장 빠르게 늘어났는데, 이런 추세가 이어졌다면 지금은 ‘110세 여성’ 집단이 가장 빠르게 늘어나야 함에도 정체됐다.

또 최고 사망 연령은 20여년 동안 제자리걸음을 했다. 19세기 이후 의학기술과 영양 및 위생 상태 개선 등으로 기대수명이 크게 늘기는 했지만 천정에 부딪쳤다는 것이다. 다만 122세까지 살았던 프랑스의 잔 칼망처럼 소수의 예외 사례는 있을 수 있다.

한편 세계경제포럼(WEF)의 최근 발표에 따르면, 한국인의 기대수명은 82.2세로 세계 주요 138개국 가운데 10번째로 높다. 

김성훈 [email protected]

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