‘음모론’까지 제기했지만… 스스로 침몰하는 트럼프

힐러리는 노출 자제속 관전모드

미국 공화당 대선 후보 도널드 트럼프<사진>가 연이은 성추문으로 추락하고 있는 가운데, 민주당 후보 힐러리 클린턴은 돌발 악재를 차단하기 위한 조심스러운 행보로 막판 승세 굳히기에 돌입했다.

대선이 채 한 달도 남지 않은 13일(현지시간) 뉴욕타임스는 힐러리의 당선 가능성이 89%(트럼프 11%)라고 내다봤다. 1차 TV토론이 열렸던 지난달 26일(70%)에 비해 19%나 오른 것이다. 또 선거분석사이트 ‘프린스턴 일렉션 콘소시엄’(PEC), ‘프레딕트 와이즈’(PW), 허핑턴포스트 등도 힐러리의 당선 가능성을 90% 이상이라 분석하고 있다.

이는 트럼프의 헛발질로 인한 반사이익의 효과가 크다. 트럼프는 1ㆍ2차 TV 토론에서 힐러리보다 낮은 평가를 받은 데 이어, 음담패설 논란, 성추행 의혹 등이 잇따라 터지며 하락세를 면치 못하고 있다. 트럼프는 성추문 의혹에 대해 “힐러리 캠프와 그를 돕는 미디어 동맹들에 의해 조종되는 공격들”이라며 날조라고 주장하고 있지만, 공화당 인사들마저 대거 등을 돌리면서 사태를 진화하기 버거운 모양새다.

힐러리는 공화당의 자중지란을 관전하며, 대중들을 상대로 한 노출을 최소화하고 있다. 힐러리는 13일 이후 이번주 대중에게 노출되는 일정이 없으며, 다음주 3차 TV 토론(19일) 전까지 추가 행사도 발표하지 않았다. 마지막 스퍼트를 올려야할 시점임을 감안하면 상대적으로 느슨한 스케줄이다.

일각에서는 힐러리의 이러한 행보가 막판 돌발 악재의 발생을 차단하기 위한 것이라고 분석한다. 트럼프 못지 않은 비호감도를 자랑하고 있는 힐러리에게도 이메일 논란, 건강 논란, 고액 강연 의혹 등 문제삼을만한 부분들이 있기 때문에, 트럼프가 미디어의 포화를 한 몸에 받고 있는 상황에서는 최대한 숨기는 것이 도움이 된다는 것이다. 러셀 쉬리에퍼 공화당 정치 전략가는 “힐러리가 뉴스를 만들어내지 않으면, 트럼프가 뱉은 말을 보도하는 것이 훨씬 흥미로울 것이라는 것을 힐러리 캠프는 알고 있다. 그게 그들에게 훨씬 이익이 된다”라고 말했다.

섣불리 유세에 나설 경우 반대 유권자들이 말썽을 일으킬 가능성도 있다. 굳이 힐러리가 나서지 않더라도 힐러리 편에는 미디어의 전면에 나서서 발언을 해 줄 우군들이 있다. 버락 오바마 대통령 부부나 조 바이든 부통령, 버니 샌더스 상원의원, 엘리자베스 워런 상원의원 등이 그를 위해 매일 뛰고 있다. 

김성훈 [email protected]

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