이순진 합참의장 “사드배치 전 미사일방어능력 강화해야”

[헤럴드경제=김수한 기자] 이순진 합참의장은 “사드 배치 전에 미사일방어능력을 강화해야 한다”고 밝혔다.

이 의장은 13일(현지시간) 미국 워싱턴D.C. 소재 국방부 청사(펜타곤)에서 조지프 던포드 미국 합참의장과 제41차 한미군사위원회 회의(MCM)를 갖고 이같은의견을 개진했다고 합동참모본부가 14일 밝혔다.

이 의장은 회의에서 북한의 도발에 효과적으로 대응할 수 있도록 실질적인 한미 공조체계를 구축하고, 주한미군 사드 배치 등에 적극적인 협력을 지속해 나가겠다고 밝혔다. 또 맞춤형 억제전략의 실질적 강화, 북한의 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 위협에 대비한 한미 공조체제 구축, 내년 중으로 예정된 사드배치 전에 미사일 방어능력 강화 필요성 등을 강조했다고 합참은 밝혔다.

한미양국 합참의장이 한미군사위원회 회의 참석을 위해 펜타곤 회의장으로 입장하고 있다.    [사진=합참]

미사일 방어능력 강화와 관련, SM-3 대공 미사일을 탑재한 미국 이지스함의 한반도 전개, 주한미군에 패트리엇 미사일 추가 배치 등이 논의됐을 것으로 예상된다.

또 던포드 미국 합참의장은 미국은 확장억제를 포함한 한반도 방위공약을 흔들림 없이 지켜나갈 것이라고 다짐했다. 확장억제란 미국이 동맹국에 대해 미 본토와 같은 수준의 핵 억제력을 제공하는 것을 의미한다.

MCM은 한미 양국 합참의장이 참석하는 최고 군사협력기구로, 1978년 첫 회의 이후 해마다 양국에서 교대로 개최해왔다. 워싱턴 D.C.에서 MCM이 개최된 것은 2010년 이후 6년 만이다.

이 의장은 MCM에 이어 현지시간으로 14일 던포드 의장, 가와노 가쓰도시 일본 통합막료장과 함께 한미일 3국 합참의장 회의를 열어 북한 도발에 대응한 3국의 군사공조 방안을 논의할 예정이다. 

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