[조셉 한 치과칼럼]신경치료와 러버 댐(Rubber Dam)

치과에 방문하는 여러 이유 중에서는 치아가 아파서 방문하는 것이 대부분을 차지합니다. 충치때문에 치아가 많이 아프거나 시리게 되고, 어떤 경우에는 밤잠을 설치거나 잠에서 깨는 경우도 많으리라 생각됩니다. 어떤 경우에는 너무 아픈 나머지 치아를 발치해달라고 부탁하는 경우도 보게 됩니다. 충치의 정도가 너무 심해서 치아의 신경관 손상이 일어났을 경우 우리는 신경치료를 하게됩니다.

신경치료는 치아를 살리기위해서 하는 치료법입니다. 치아를 발치하지 않게 하는 치료법이라는 뜻입니다. 충치 진행이 신경관의 손상을 초래했고, 염증을 일으킨 신경은 점점 더 아픈 증상을 나타나게되며, 결국 신경의 죽음까지 이르게 되는 것입니다. 염증을 일으킨 신경이나 죽은 신경을 청소해내고,그 신경관을 청소하는 치료가 신경치료인 것입니다.

많은 환자들이 신경치료라하면 아픈 신경을 치료해서 건강하게 하는 치료라고 생각하지만 그것은 틀린 생각입니다. 영어로 Root Canal Treatment 라 불리는 신경치료는 정확히 말하면 신경관치료·신경관 청소라 이해하는 것이 더 정확합니다.

여러 이유로 인하여 신경의 손상이 일어나게 됩니다. 밖에서부터 들어오는 Trauma라든지, 치아에 들어오고 나가는 혈관의 문제로 인해 염증반응을 일으켰다든지하는 이유로 신경 손상이 올 수 있지만 대부분의 경우 박테리아와 접촉으로 인해 신경치료를 하는 경우가 많습니다. 이런 박테리아와의 접촉을 최대한으로 줄이기 위해 신경치료시 쓰는 도구가 러버댐(Rubber Dam)이라는 것입니다.

사람의 입안에는 수백종류의 박테리아가 존재한다는 것은 잘 알려진 사실입니다. 이런 박테리아와의 전쟁터같은 환경에서 신경치료하는 치아 하나만 Rubber Dam 밖으로 노출시킴으로서 의사의 시선확보에도 도움이 되고, 박테리아와의 접촉도 최소화할 수 있는 것입니다.

가끔 환자들 중 Latex Allergy가 있는 분들을 위해 Latex Free Rubber Dam을 쓰기도 합니다. 치아를 살리기위해 하는 신경치료에서 Rubber Dam 은 Isolation Technique 중 가장 효율적인 방법입니다.

조셉 한 보철치과

조셉 한/보철치과 전문의(WPD덴탈그룹· 7872 Walker St.,#101, La Palma,CA 90623/(714) 670-0023)

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