[조셉한의 치과칼럼]코콜이 치료도 치과에서?

많은 환자들이 우리 WPD Dental Group 벽에 붙어있는 코골이 방지장치 그림을 보고 묻습니다. 치과에서 이런 장치를 제공하는지 몰랐다며 의아해 하는 것입니다. 코콜이(snoring) 또는 수면 무호흡 (sleep apnea)으로 인해 불편함을 겪는 많은 분 중에 어떤 치료를 어떻게 받아야하는 지 몰라서 망설이는 사례도 많을 것이라 생각됩니다.

많은 환자들이 뚱뚱한 사람만이 코골이를 하는줄 생각하지만, 그 원리를 생각해보면 누구든지 코골이로 고생할 수 있다는 사실을 알 수 있습니다. 코골이나 수면 무호흡증은 쉽게 생각해서 잠자는 도중 숨을 쉬기위해 공기가 들어가고 나갈 수 있는 공간(airway)이 부족하면서 생겨나는 증상입니다. 수면은 몇 단계를 거치게 되는데, 그 중 한 단계에서 우리 몸의 충분한 휴식을 위해 근육이 완전히 이완되고, 그러면서 airway가 줄어들게 되면서, 작은 airway 를 통해 숨을 쉬려 애쓰다가 발생하는 코골이, 또는 완전히 막힘으로 생기는 수면 무호흡증을 경험하게 되는 것입니다.

어떤 환자들은 이런 증상으 로인해 하루 활동이 무기력해지거나 힘들어지는 현상을 경험하시게 됩니다. 특히 수면 무호흡증을 겪고 계신 분들은 Sleep study 를 통해서 CPAP (Continuous Positive Airway Pressure)라고 하는 기계를 코에 걸고 주무시는 분도 있습니다. 이런 기계는 장치가 크기도 하고, 얼굴을 누르면서 설치한 후 잠자야하기 때문에 많이 불편하다고 불평합니다. 그렇다면 치과에서 도움을 줄 수 있는 방법은 무엇이 있을까요?

만약 환자가 sleep study 를 거쳤고, CPAP 을 사용한 후 불편함때문에 다른 장치 사용을 원하는 분에 한해서, 치과에서는 MAD (Mandibular Advancement Device)라는 장치를 권해줄 수 있습니다. 이 장치는 아래의 턱을 앞으로 조정해 놓으면서 airway 를 확보한다는 원리를 가지고 있습니다. 두번의 치과 방문으로인해 airway 를 확보할 수 있는 장치를 마련함으로써 코골이나 수면 무호흡증에 도움이 되는 장치를 가질 수 있습니다. 물론 MAD 의 사용은 치과의사의 주기적인 체크를 통해 올바르게 이뤄져야 후에 올 수 있는 문제를 최소화할 수 있습니다.

우리가 잠든 사이 무의식의 지배를 받는 동안에 숨을 쉬는 것은 너무도 힘든 일이 될 수 있습니다. 가족 중 코골이로 힘이 든다든가 무호흡증을 경험하고 있다면 WPD Dental Group 과 함께 해결방법을 찾아보기 바랍니다.

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조셉 한/보철치과 전문의(WPD덴탈그룹· 7872 Walker St.,#101, La Palma,CA 90623/(714) 670-0023)

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