[호디세이] 천연 호르몬과 합성 호르몬

초기의 호르몬 요법에 사용하는 호르몬은 동물에서 추출한 것이었습니다. 그러나 동물의 호르몬은 인간의 호르몬과 구조가 약간씩 달라서, 체내에 주입되었을 때 우리의 예상대로 제대로 작동하지 않는 경우가 많습니다. 완벽한 대체요법은 아니라는 얘기죠.

외부의 단백질 형태이기 때문에 의도하지 않는 항체을 만들어 항원, 항체 반응을 나타나는 경우도 많았습니다. 그래서 이후에는 인간의 호르몬을 직접 사용하는 시도들이 생겨 나게 되었습니다. 하지만 호르몬을 추출한 사람이 알지 못하고 드러나지도 않았던 질환의 원인이 호르몬을 통해 이동함으로써 주입한 사람에게 그 질환이 오히려 발생되는 심각한 부작용들이 생겨났습니다. 때로는 위험한 상황까지 발생했죠.

다행히 많은 연구 끝에, 현재 대개의 호르몬들은 인간 호르몬의 화학구조와 같도록 인공적으로 합성하여 만들어냈기 때문에 제작 의도에 맞게 정확하고 거의 완벽한 임상 결과를 얻을 수 있습니다. 또한 요즘은 유전자 재조합 방식을 이용하여 원래의 구조에서 몇 가지만 교체하여 더 효과적인 호르몬 제제를 만들어내는 경우도 있습니다. 당뇨병 치료에서 대표적으로 사료되는 인슐린 또한, 이러한 방법을 통하여 좀더 오래 효과를 누릴 수 있게 환자 편의성을 증대시키는 방법을 만들어 내기도 합니다.

호르몬 치료는 이러한 합성 호르몬뿐만 아닙니다. 천연 재료로 만들어낸 호르몬 또한 인체에 적절한 역할을 수행합니다. 대표적인 사례가 여성 호르몬인 에스트로겐 및 프로게스테론 호르몬과 관련된 치료입니다. 호르몬 대체 요법을 통하여 여성의 폐경기와 관련된 여러 징후 및 나아가서는 골다공증을 예방, 치료할 수 있게됐고 실제로 여러 의료 기관에서 활발한 연구가 지속되고 있습니다.

천연 호르몬 제제란 일체의 조작이 첨가되지 않은 것, 혹은 천연 상태에서 화학적으로 만들어낸 것을 의미합니다. 에스트로겐의 경우는 콩, 참마 등에서 추출한 성분을 화학적으로 합성하여 만들어낸 물질이 인체 호르몬과 비슷하여 현재 의학계에서 사용 중에 있습니다. 또한 여성 호르몬 대체 요법에 있어서 합성 호르몬 제제는 기존의 여러 문제점들이 노출된 적이 있으며, 그러한 이유로 천연 호르몬 대체 요법을 통해 보다 안전하게 갱년기를 극복할 수 있는 방법들이 현재는 많이 소개되고 있습니다.

이러한 호르몬 치료에 대한 개념은 합성 호르몬으로서도, 천연 호르몬으로서도 현재 진행형으로 연구가 활발하게 이루어 지고 있으며, 치료 방법에 대하여 향후 다양한 방법 및 개선책이 제시될 수 있어 인체에 많은 도움이 될 수 있는 길이 무궁 무진하게 펼쳐 질 것으로 기대되고 있습니다.

그러나 항상 잊지 말아야 할 것은, 호르몬 치료는 병원에서 정확한 진단이 이루어 진 다음에 신중히 접근하여야 하며, 아주 적은 임상적 용량으로도 전문의의 소견 없이 함부로 사용한다면 치명적인 결과를 초래할 수 있다는 점 입니다. 내분비내과 전문의의 정확한 지식을 통하여 내 자신의 문제와 호르몬의 연관성을 찾아내고, 이를 극복하여 활기찬 삶을 영위하는 현대인이 되어야 하겠습니다.

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