北, “미국이 외교행낭 강탈…빈협약 위반” 주장

-北, 뉴욕공항서 “美 안전관리들이 北대표단 외교행낭 강탈” 주장
-美 국무부, 입장표명 거부

[헤럴드경제=문재연 기자] 북한 외무성은 뉴욕에서 개최된 장애인권리협약(CRPD) 회의에 참가한 뒤 귀국하려던 북한 대표단의 외교행낭을 미국 측이 강탈했다고 주장했다.

북한 외무성 대변인은 18일 조선중앙통신 기자와의 문답에서 “지난 16일 뉴욕에서 열린 장애자권리협약 당사국 회의에 참가하고 돌아오던 우리 대표단이 뉴욕 존 F.케네디(JFK) 비행장에서 미국의 불법 무도한 도발행위로 말미암아 외교신서물(diplomatic package)을 강탈당하는 사건이 발생했다”며 “미국의 안전성(국토안보부 추정) 소속 직원들과 경찰 20여명이 외교신서장(diplomatic courier certificate)을 지참한 우리 외교관들에게 외교신서물을 빼앗으려고 했다”고 밝혔다.


대변인은 “우리 외교관들이 완강히 저항하자 완력을 사용하여 강제로 외교신서물을 빼앗아가지고 달아나는 난동을 부리였다”면서 “우리 공화국에 대한 용납할 수 없는 주권침해행위 극악한 도발 행위”라고 주장했다.

북한 조선말대사전은 외교신서를 ‘다른 나라에 주재하는 외교대표부에서 발송하는 외교문건’이라고 정의하고 있지만, 중앙통신은 영문판 기사에서 미국 측에 강탈당했다는 외교신서물을 ‘diplomatic package’라고 표현해 외교행낭과 가까운 것으로 추정된다.

대변인은 북한 대표단이 타기로 된 비행기의 탑승구 앞에 이들이 대기하고 있다가 달려들었다며 “이번 도발 행위가 사전에 짜놓은 각본에 따라 감행되었다는 것을 의심할 여지가 없이 명백히 보여주고 있다”고도 했다.

‘외교관계에 관한 빈 협약’에 명시된 ‘문서의 불가침’ 조항에 따르면 일종의 문서주머니인 외교행낭(行囊) 안의 내용물은 재외공관 주재국 정부나 제3국이 행낭 소유국 동의 없이 볼 수 없게 돼 있다. 북한 외무성 대변인은 이런 외교적 특권을 앞세워 미국이 ‘국제협약을 위반했다’고 거듭 주장할 것으로 보인다. 대변인은 “유엔 본부가 위치하고 있는 유엔 총회를 비롯한 국제적 회합의 마당으로 돼 있는 뉴욕의 한복판에서 주권국가의 외교신서물에 대한 강탈행위가 벌어진 것은 미국이라는 나라가 불법, 무법의 깡패국가임을 보여주는 뚜렷한 실례”라고 비난했다.

하지만 북한 측 외교행낭에 위험물질이 있었다는 혐의점이 있었다면 해석은 달라질 수 있다. 최근 국제테러의 영향으로 외교행낭에 대한 ‘불가침 특권’은 갈 수록 줄어드는 추세다. 더구나 북한은 지난 2월 김정은 북한 국무위원장의 이복형인 김정남 독살사건과 관련, 외교행낭을 이용해 맹독성 신경작용제 VX를 반입했다는 의혹을 받았다.

북한 외무성 대변인은 “뉴욕이 과연 국제회의 장소로 적합한가에 대하여 국제사회는 신중히 고려해 보아야 할 것“이라며 ”미국은 이번에 감행된 주권침해 행위에 대해 우리 측에 설명하고 정부적으로 공식 사죄해야 한다“고 요구했다.

미 국무부는 북한의 주장과 관련해 입장을 표명하지 않고 있다. 미 보수 일간지 워싱턴타임스는 미 국무부 측이 관련 소동에 대한 입장표명을 거부했다고 전했다.

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