[나라밖]‘니거’단어 하나에…美 월마트 인종차별 논란

○…미국 대형 유통체인 월마트가 상품 명세에 인종차별 금기어인 ‘니거’(Nigger·흑인을 비하하는 속어)라는 단어가 튀어나와 네티즌들한테서 거센 비난을 받았다. 17일(현지시간) 미국 언론에 따르면 월마트는 가발이나 익스텐션 헤어를 쓰기 위해 먼저 머리에 착용하는 ‘네팅 위브 캡’의 색상을 표현하는데 ‘니거 브라운’이라는 용어를 쓴 상품을 자사 웹사이트와 모바일 앱에 올렸다. 월마트는 상품 제조사에서 붙인 문구를 그대로 올린 것이라고 해명했다. 한 트위터 사용자는 “이봐 월마트, 도대체 뭐하는 짓이냐”며 흑인 인종차별 금기어를 버젓이 상품 홍보에 사용한 행태를 비난했다. 논란이 커지자 월마트는 즉시 해당 상품을 웹사이트와 앱에서 내렸다. 월마트 대변인은 “우리도 이런 단어를 제품 설명에 붙인 걸 보고 놀라지 않을 수 없었다. 고객에게 사과드린다”고 말했다. 

김현경 기자/pink@

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