[호디세이] 어른한테도 중요한 성장호르몬

성장호르몬은 이름 그대로 성장 촉진과 관련된 호르몬입니다. 호르몬 공장이라할 수 있는 뇌하수체의 전엽에서 만들어지고 분비되는데 어릴때 부족하면 소인증으로 발전하고 과잉이면 거인증이 됩니다. 성인이 된 이후에 과잉이면 말단 비대증이 됩니다. 많거나 부족하면 반드시 큰 문제를 불러온다는 얘기죠.

성장호르몬은 인체 내에서 뼈 연골의 성장 및 지방 분해와 단백질 합성을 촉진시키는 작용을 합니다. 특히성장기 아이들, 청소년기에 가장 중요한 호르몬이라고 하는 이유입니다.

성장 호르몬이 부족해지면 키가 정상적으로 자라지 않을 뿐 아니라 대사성 불균형이 발생합니다. 근육 량이 줄고 그에따라 지방에 대한 대사 및 분해를 제대로 하지 못하게 되지요. 성장기에는 발육 자체의 문제가 발생하는 것도 이때문입니다. 그때문에 성인이 된 후의 인생에도 큰 영향을 미치게 되지요.

예전에는 성장 호르몬은 단순히 자라나는 어린이들만 중요한 줄 알았습니다. 성장 이외의 효능이나 인체 내에서의 효용에 대해 알려진 것이 많지 않았기 때문입니다.

하지만 오늘날에는 성인에서도 성장호르몬과 관련된 질환이 점차적으로 알려지고 특히 비만과 노화에 직접적으로 영향을 미치는 호르몬임이 확인 되면서 그 중요성이 다시 한번 강조되고 있습니다.

성장호르몬이 부족한 성인은 골격 및 근력 감소로 인하여 뼈가 물러지고 따라서 골절이 자주 발생하는 문제가 생길 수 있습니다. 체내 지방의 원활한 분해 능력이 떨어짐으로써 대사성 장애가 발생하게 되어 과체중이나 비만을 불러올 수 있습니다. 그것뿐이 아닙니다. 내장 지방이 과다하게 쌓여 당뇨병, 대사 증후군, 동맥 경화, 이상 지질 혈증 등의 원인이 되기도 합니다. 각종 면역 체계들이 약화되며 이와 관련된 감염과 염증성 이상 반응들이 자주 나타날 수도 있죠. 그런 질병들이 생기게 되면 결과는 뻔 합니다. 남들보다 빠른 나이에 노화가 시작되는 것입니다.

그뿐만이 아닙니다. 성장호르몬의 이상은 현대인들이 흔히 겪는 심각한 질병으로 발전될 수도 있습니다. 바로 수면 장애, 우울증, 성적 기능의 감퇴 현상 등 입니다. 몸 뿐만이 아니라 마음까지 황폐해진다는 것입니다.

그동안 성장 호르몬의 결핍으로 인한 증상과 질환에 대해서 많은 의료적인 연구가 진행되었습니다. 그 결과드디어 의학적으로 합성된 성장 호르몬 투여방법이 발견 되었습니다. 그리고 실제 환자들에게 적용한 결과 큰 효과를 보고 있습니다.

또한, 반대로 성장 호르몬이 지나치게 분비되는 ‘과잉성 현상’과 관련된 거인증, 말단 비대증과 관련해서 심혈관 질환이나 대장암 등의 질병이 발생할 확률이 높다는게 최근 밝혀졌습니다. 이에 대한 근본적인 치료라고할 수 있는 수술 또한 결국 호르몬을 조절하여 관련된 심장 질환, 소화기 질환 등을 예방하는 것입니다.

결국 성장 호르몬으로 인한 문제들을 해결하는 것은, 단순히 증상이나 신체적 결함을 바로잡는 것만은 아닙니다. 젊은 나이에도 불구 하고 잃어 버렸던 진정한 의미의 ‘젊음’을 되찾는 길을 여는 것이란 점에서 그 의미가 남다르다고 할 수 있습니다.

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