사람 대신 핵연료 점검하는 로봇 개발

- 원자력硏 ‘핵연료 점검 로봇’, IAEA 수상(水上)로봇 선정
- 30㎝/s 이상의 속도로 자율주행 가능, 사용후핵연료 자동으로 인식ㆍ검사
- 후속 현장 적용 시험 통과 후 수출 기대

[헤럴드경제=구본혁 기자] 우리나라가 개발한 원자력 로봇이 IAEA가 추진 중인 핵사찰 로봇으로 채택될 가능성이 한층 높아졌다.

한국원자력연구원은 로봇 진단기기 연구실 박종원 박사팀이 개발한 ‘핵연료 점검 로봇(SCV, Spent fuel Check Vehicle)’이 ‘IAEA 로보틱스 챌린지’ 경연대회에서 IAEA 수상(水上)로봇 부문에 선정됐다고 12일 밝혔다. 

원자력연구원이 개발한 핵연료점검로봇이 모의 핵연료 저장 수조에서 구동되고 있다.[제공=한국원자력연구원]

앞서 IAEA는 전 세계 원자력 시설에서 방사성폐기물을 점검할 자율이동 사찰 로봇을 개발하기 위해 작년 8월 호주에서 ‘IAEA 로보틱스 챌린지 2017(IRC 2017)’을 개최한 바 있다.

총 17개국 27개팀이 참가한 당시 대회는 수상로봇, 지상로봇 분야로 나눠져 예선과 모의 시험 환경에서 직접 평가하는 본선으로 진행됐다. 원자력연구원이 출품한 ‘핵연료 점검 로봇’은 수상로봇 분야에서 영국, 헝가리 참가팀과 함께 최종 선정됐다.

선정된 로봇은 현장 적용 시험을 거쳐 최종 기술 수준이 증명될 경우, IAEA 요청에 따라 완제품으로 제작, 수출된다. 원자력연구원은 IAEA와 함께 현장 적용 시험 단계의 세부사항을 논의 중으로, 올해 안에 실제 원전 내부에서 사용후핵연료 사찰 작업을 통해 로봇 성능을 시험할 계획이다.

원자력연구원의 ‘핵연료 점검 로봇’은 경연대회에 참가한 로봇 중 유일하게 IAEA가 제시한 모든 실험을 성공적으로 수행했다. 수상로봇은 깊이 10m 이상의 핵연료 저장 수조에서 자율적으로 움직이고, 핵연료를 정확하게 관측할 수 있어야 하며, 세계 각지로 항공 운송이 가능하도록 무게가 가볍고, 작업을 마친 로봇에 대한 제염 작업도 쉽고 빠르게 할 수 있어야 한다.

‘핵연료 점검 로봇’은 다른 로봇보다 월등히 빠른 30㎝/s 이상의 속도로 자율 주행이 가능하고, 탑재한 검사장비를 이용해 사용후핵연료를 자동으로 인식, 검사할 수 있다. 또 사용자가 편리하게 조종할 수 있는 유저 인터페이스를 갖췄다. 무게가 11㎏에 불과해 항공 운송과 5분 이내에 설치ㆍ운용이 가능하다. 외부로 노출된 부분이 단순해 제염이 쉬운 점도 높게 평가받았다.

하재주 원자력연구원장은 “원자력연구원이 원자력 로봇 분야를 선도해 나갈 수 있는 좋은 기회”라며 “최종적으로 완제품을 제작해 세계 시장에 수출할 수 있도록 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

nbgkoo@heraldcorp.com

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