안갯속 ‘충남지사’…여야 “마땅한 인물이 없네”

민주, 박수현 잇단 의혹에 자진사퇴 권유
한국당 ‘절호의 기회’…결정적 카드는 부족

안희정 전 충남지사 성폭행 의혹과 박수현 충남지사 예비후보 내연녀 공천 의혹에 더불어민주당은 충남도지사 선거에 돌파구를 찾는 데 고심하고 있다. 한국당은 이 틈을 타 충남지사 선거에서 승리를 노리지만, 역시 참신한 카드 찾기에 애를 먹고 있다.

그동안 가장 유력한 후보로 거론됐던 인물은 박수현 전 청와대 대변인이다. ‘문재인 정부의 입’으로 촛불민심을 등에 업고 지지층을 쌓아 올렸으며, 충남에서 높은 지지율을 보유하고 있던 안 전 지사의 오랜 벗으로 민심을 얻었다. 하지만 안 전 지사 성폭행 의혹에 이어 자신을 둘러싼 내연녀 공천 의혹이 불거지면서 한순간 위기에 몰렸다.

박 예비후보는 내연녀 공천에 대해 사실이 아니라며 의혹을 제기한 더불어민주당 당원 오영환 씨를 명예훼손으로 검찰 고소하는 등 강하게 반발하고 있지만 쉽게 사태가 진정되지 않고 있는 모양새다. 오히려 박 예비후보의 전처가 또 다른 여성과 부적절한 관계에 있었다고 주장하면서 파문은 더욱 거세지고 있다.

민주당 최고위는 이날 박 예비후보에게 자진사퇴를 권유하기로 했다. 하지만 박 예비후보는 “자진사퇴는 없다”며 출마 의사를 확고히 했다. 민주당은 후보자검증위원회를 통해 박 예비후보에 대한 적격 심사를 진행 중에 있다. 만약 박 후보자에게 ‘부적격’ 결정이 내려지면 직을 내려놓아야 한다.

박 예비후보는 자신의 페이스북을 통해 다른 민주당 충남지사 예비후보인 양승조 의원과 복기왕 전 의원에게 “벼랑에서 떨어지는 동지를 향해 손 좀 잡아 주시면 안되겠느냐”고 읍소하고 나섰다. 민주당은 양승조ㆍ복기왕 두 예비후보가 남아있지만 양 의원은 박 예비후보 폭로의 배후로 의심을 사고 있고, 복 전 의원은 인지도가 떨어지는 단점이 걸린다. 안희정 쇼크를 뒤집을 카드가 마땅치 않다는 말이다.

반면 자유한국당은 이 기회를 놓치지 않기 위해 ‘안희정 책임론’을 내세고 있다. 동시에 이완구 전 국무총리, 이명수 의원, 이인제 전 의원, 정용선 전 충남경찰청장 등 지역 출신 유명 정치인들에게 러브콜도 보내고 있다. 하지만 확실하게 기회를 살릴 수 있는 카드는 역시 발굴이 쉽지 않다는게 당 내 중론이다.

한편 민주당 내에서는 불리한 상황에서 박 예비후보가 다른 후보에게 ‘아름다운 양보’를 하는 모습으로 당에 힘을 실어줘야 한다는 의견도 조심스럽게 나오고 있다. 

채상우 기자/[email protected]

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