김동연 ‘환율조작국·철강관세’ 한국 제외 美에 요청

김동연 부총리 겸 기획재정부 장관이 미국의 철강 수입품에 대한 고율관세 부과와 환율보고서의 환율조작국 지정 등 2대 현안에서 한국을 제외해줄 것을 미 재무장관에 공식 요청했다. 미 재무장관은 철강관세에 대한 한국측 입장을 충분히 이해했다며 미 정부의 결정 과정에 한국 입장이 충분히 반영되도록 노력하겠다고 답변해 결과가 주목된다.

양국 재무장관은 또 한미 자유무역협정(FTA) 개정 협상의 진행 상황을 긍정 평가하고 원만한 타결을 위해 노력하기로 했다.

주요 20개국(G20) 재무장관ㆍ중앙은행총재 회의 참석차 아르헨티나 부에노스아이레스를 방문 중인 김 부총리는 19일(현지시간) 현지에서 스티븐 므누신 미 재무장관과 양자회담을 갖고 철강관세ㆍ환율보고서ㆍFTA 등 현안에 대해 이같이 의견을 나눴다.

이날 회담에서 양국 재무장관은 최근 평창동계올림픽의 성공적 개최와 남북관계 개선에 따른 지정학적 리스크 완화를 긍정적으로 평가하고, 한반도의 비핵화와 평화 유지를 실현하기 위해 강력한 한미동맹의 결속력이 중요하다는 데 인식을 같이했다.

김 부총리는 이러한 양국관계를 감안해 미 정부의 철강관세 부과에서 한국을 면제시켜 줄 것을 적극 요청했다. 그는 “어느 때보다 한미간 긴밀한 공조가 중요해진 시점에 미 정부의 관세 부과조치가 양국 관계에 대한 잘못된 시그널을 줄 수 있다”고 강조하며, “한국이 미 철강산업에 위협이 되지 않고 오히려 철강ㆍ자동차들이 대미 투자와 고용창출에 크게 기여했다”고 설명했다.

이에 대해 므누신 미 재무장관은 “한국측 입장을 충분히 이해했다”며 “미 정부의 결정 과정에 한국측 입장이 충분히 반영되도록 노력하겠다”고 답변해 결과가 주목된다. 미국은 오는 23일 철강 수입품에 25%의 관세를 부과할 대상국 리스트를 발표한다. 

이해준 기자/[email protected]

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