블록체인 기반 스포츠/e스포츠 실시간 판타지게임 ‘랭킹볼’ 북미 서비스 런칭!

블록체인 기반의 실시간 스포츠/e스포츠게임 개발 및 서비스 업체인 RankingBall Inc(CEO Darren Kim, 김영훈)는 오는 3월 30일 북미에서 ‘랭킹볼’ 서비스를 런칭한다고 발표했다.

랭킹볼은 업계 최초로 블록체인(암호화 화폐) 기반의 게임 플랫폼을 판타지 스포츠에 접목하여 스포츠와 e스포츠 경기를 라이브로 보면서 즐기는 새로운 개념의 판타지스포츠 게임이다.

판타지 스포츠란 경기를 뛰는 선수들 중 활약을 할 것 같은 선수를 미리 예측해서 자신만의 라인업을 구성하는 방식으로 시작하며, 내가 뽑은 선수가 실제 경기에서 활약하는 기록에 따라 정해진 포인트를 부여하여 그 포인트의 합산으로 시즌 또는, 데일리로 승부를 가르는 방식이다.

유료 콘텐츠로 참가할 경우 참가비로 지불하고 포인트 랭킹에 따라 상위 랭커들은 상당한 액수의 상금을 획득할 수도 있다.

아시아나 유럽, 특히 우리나라에서는 판타지 스포츠란 단어가 생소하지만 북미에서는 매우 오래되고 인기 있는 하나의 스포츠 문화이며 북미에서만 7,000만명 이상의 유저들이 즐기고 있다. 유저들이 게임에 투자하는 액수도 연간 수 조원에 이를 정도로 시장 규모 역시 상당히 크다.

하지만 게임에 투자하는 시간과 노력, 지식을 상당히 필요로 하기 때문에 일반 유저들이 즐기기엔 부담이 될 수 밖에 없었고 경기중 선수 활약에 대한 결과에만 치중되어 있어 유저들의 흥미나 재미요소를 찾기가 힘들었던 것이 사실이다.

이에 따라 랭킹볼은 기존의 판타지 스포츠가 가지고 있었던 여러 가지 장벽과 단점을 전략적 게임 요소로 발전시켰다. 유저들이 경기에 대한 결과예측에만 국한되지 않고 랭킹볼이 제공하는 실시간 경기 데이터와 중계를 보는 동시에 한 화면에서 빙고예측게임을 즐길 수 있는 새로운 개념의 판타지게임을 선보인 것이다.

블록체인 기반의 암호화폐(RBG)는 물론, 가상의 게임머니(RBS)로 친구들과 함께 게임을 즐기면서 자신이 선택한 선수들의 활약에 따라 실시간으로 포인트를 얻고, 빙고를 만들어가는 재미요소가 있다고 랭킹볼 측은 설명한다.

랭킹볼은 PC 웹사이트와 태블릿, 모바일웹에서도 동일한 환경으로 서비스를 제공받을 수 있으며, 안드로이드OS와 애플iOS 앱으로도 즐길 수 있다.

Darren Kim 대표는 “이번 북미 서비스 런칭을 시작으로 올해 유럽과 아시아로도 서비스를 확대할 예정이고, 스포츠는 물론 e스포츠도 올해 상반기에 런칭한다. 남녀노소 누구나 쉽고 재미있게 플레이 할 수 있는 빙고게임인 랭킹볼이 북미 판타지 스포츠 시장과 스포츠게임 분야에 새로운 패러다임을 만들 것이라 확신한다”고 전했다.

더 나아가서, 랭킹볼은 글로벌시장을 타겟으로 스포츠 분야에서 MLB 야구(4월)를 시작으로 eSports (6월), 월드컵축구 (7월), 유럽축구(8월), NFL (9월), NBA (10월) 서비스를 순차적으로 런칭할 계획이며,  e스포츠는 세계적으로 많은 유저층과 대회, 인기를 얻고 있는 LOL(League of Legends), Battlegrounds, Counter Strike, DOTA2도 올해 6월부터 순차적으로 서비스할 예정이다.

RankingBall Inc는 한국에서 2014년에 설립되어 2017년 미국으로 본사를 이전했다. 그동안 스포츠 및 e스포츠 실시간 게임 솔루션을 개발하여 서비스를 제공해왔다. CEO인 Darren Kim은 20년 동안 한국과 미국에서 핀테크, 게임, 엔터테인먼트 분야에서 성공적인 사업 경험을 가진 전문가로 현재 Blockchain & AI Evangelist로서 그 Technology를 시장에 접목하는 통찰력을 갖춘 IT분야 베테랑 기업가이기도 하다.

앞서 국내에서 2014소치동계올림픽 라이브게임 서비스를 KBS와 진행했고, KBSN 및MBC와는 국내프로야구 실시간 예측 게임을 성공리에 마친 바 있다. 현재 영국 프리미어리그(EPL) 경기를 실시간 빙고게임과 같이 즐길 수 있는 베타서비스를 SBS와 진행 중이다.

한편 RankingBall Inc는 공식서비스 런칭과 서비스 확장, 그리고 강력한 마케팅을 통한 글로벌 시장의 선점을 위해 블록체인 기반의 암호화폐 공개(ICO)를 4월23일에 한다고 발표했다. 현재 Token Presale이 진행 중이며, ICO와 관련된 자세한 사항은 랭킹볼 홈페이지에서 확인할 수 있다.

조갑천 kab@heraldcorp.com

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