[북미정상회담 난기류] 곤혹스런 靑…한미정상회담 부담감 높아졌다

NSC상임위 “고위급회담 조속 개최 협의”
“남북정상 핫라인 통화 아직 계획 없어”

청와대가 곤혹스러운 상황에 처했다. 북한이 전날 돌연 고위급회담 취소를 통보해온 데다 ‘북미정상회담 재고려’ 카드까지 꺼내면서 ‘북미 중매’에 난기류가 심상치 않기 때문이다. 닷새 앞으로 다가온 한미정상회담에 예상치 못한 무게감을 안고 임하게 됐다.

청와대는 17일 오전 정의용 국가안보실장 주재로 국가안전보장회의(NSC) 상임위원회 회의를 열었다. 의제는 북한이 5월 16일로 예정됐던 남북고위급회담 연기를 통보한 것이었다. 청와대는 회의 후 서면 브리핑에서 “NSC 상임위 위원들은 풍계리 핵실험장 폐기 참관과 6·15 공동행사 준비 등 앞으로의 남북관계 일정들을 판문점선언의 합의 정신에 따라 차질없이 이행해 나가기로 했다”며 “회담의 조속한 개최를 위해 북측과 계속 협의해 나갈 것”이라고 설명했다.

다만 위기시 가동돼야 할 남북 정상간 핫라인 통화는 계획에 없다. 청와대 핵심관계자는 이날 기자들과 만나 남북 정상 간 핫라인 통화와 관련해 “아직 계획이 없다”고 말했다. 청와대 관계자는 북한의 진의 파악 결과를 묻는 질문에 대해서도 “모르겠다”고만 답했다.

이번 사안에 대한 청와대의 입장은 극도로 신중하다. 전날 미국과 달리 NSC 긴급회의를 소집하지 않은 것도, 윤영찬 수석이 “지금의 상황은, 같은 그림을 그리기 위한 지난한 과정이고 좋은 결과를 얻기 위한 진통”이란 설명도 긴급 대응 보다는 신중에 무게가 실려있다. 그럼에도 북한은 이미 예고됐던 한미 군사훈련을 문제삼고 정부로선 막기 어려운 태영호 문제를 제기하면서 청와대를 당혹케 하고 있다.

미국에선 북한의 ‘회담 일방 취소’ 행동과 관련, 대북 강경 노선을 견지해왔던 인사들의 목소리가 커지고 있다.

미국 중앙정보국(CIA) 북한 정보 분석관 출신 수미 테리 전략국제문제연구소(CSIS) 연구원은 “김정은이 더 큰 협상력을 얻기 위해 이 같은 행동을 했다면 오판(誤判)”이라 말했다. 그는 “존 볼턴 백악관 국가안보보좌관은 ‘역시 (북한은 믿을 수 없다는) 내 예상이 정확하다’고 생각할 것”이라고 말했다.

상황이 엄중해지면서 오는 22일 열리는 한미정상회담 무게감도 더해졌다. 북한의 입장 변화가 고위급회담 취소 등으로 표면화되면서 북측 의사를 미국 측에 정확히 전달하고 조율해야하는 문재인 대통령의또 한번의 ‘중매’가 회담 의제로 급부상한 것이다. 문 대통령은 오는 21일 오후 미국으로 출국한다. 

홍석희 기자/[email protected]

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