‘멸강충 주의보’…옥수수ㆍ벼 등 닥치는 대로 갉아먹어

[헤럴드경제=이슈섹션] 최근 무더위가 지속하면서 ‘강토를 멸망시킨다’는 악명이 붙을 정도로 옥수수 등을 닥치는 대로 갉아먹는 해충 ‘멸강충’이 기승을 부리고 있다.

22일 경기도와 경기도 농업기술원 등에 따르면 지난 10일 이후부터 파주시와 이천시, 시흥시 등의 옥수수와 수단그라스 농가 6㏊에 멸강충이 출현해 예찰과 함께 방제 작업을 벌이고 있다.

이날 현재까지 경기도가 파악한 도내 피해면적은 20㏊이다.

경기도와 경기도농업기술원은 멸강나방 주 발생지역에 대한 예찰을 각 시군에 전달하고 발견 즉시 방제를 당부했다.

농업기술원 관계자는 “멸강나방은 5월 말부터 중국에서 날아온 성충이 꽃의 꿀을 먹은 후 지표면의 마른 잎에 알을 낳아 부화한 것으로 추정된다”며 “현재 멸강충의 크기가 5∼15㎜ 내외 정도지만 최근 고온 등으로 발육 속도가 빨라지고 있다”고 말했다.

멸강충은 잎에서 단맛이 나는 옥수수나 갈대, 벼, 귀리 등 ‘화본과’ 식물을 주로 갉아먹어 농가에 큰 피해를 준다.

현재까지 경기 북부 지역에서 벼 농가로 피해가 확산하지는 않았지만, 일반적으로 옥수수 잎을 먹어치운 다음 벼로 옮겨가기 때문에 주의가 요구된다.

멸강충은 멸강나방(학명 Pseudaletia separata)의 유충이다. 멸강나방은 해마다 5월 하순∼6월 중순과 7월 중순∼하순께 주로 중국에서 날아와 알을 낳는다. 기온이 높은 낮에는 활동하지 않다가 해질녘 먹이를 찾아 왕성하게 활동한다.

경기도 농업기술원 관계자는 “주변을 잘 살펴 멸강충이 발생했으면 즉시 적용 농약을 살포하는 것이 가장 중요하다”며 “4㎝ 이상 커지면 약을 뿌려도 잘 죽지 않아 미리 방제하는 것이 가장 중요하다”고 강조했다.

onlinenews@heraldcorp.com

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