강정호, MLB 복귀 914일 만에 ‘장쾌한 솔로포’

강정호[연합=헤럴드]

강정호[연합=헤럴드]

MLB 강정호(32·피츠버그 파이리츠)가 미국프로야구 메이저리그에서 914일 만에 시원한 홈런을 쏘아올렸다.

강정호는 3일(현지시간) 미국 펜실베이니아주 피츠버그 PNC파크에서 열린 세인트루이스 카디널스와 홈경기에서 5번 타자 3루수로 선발 출전해 2-0으로 앞선 3회말 솔로홈런을 쏘아 올렸다. 강정호가 정규시즌에서 홈런을 친 건 2016년 10월 2일 세인트루이스전 이후 처음이다.

음주운전 등 불미스러운 일로 팀을 떠났다가 우여곡절 끝에 미국 땅을 밟은 강정호가 세 시즌 만에 홈 팬들에게 장쾌한 홈런으로 복귀 인사를 한 것이다.그는 이날 4타수 1안타 1타점  1볼넷을 기록했고, 시즌 타율은 0.222에서 0.231(13타수 3안타)로 상승했다.

강정호는 1회말 1사 만루에서 첫 타석에 들어섰다. 그는 상대 팀 선발 마일스 미콜라스를 상대로 병살타를 쳐 그대로 이닝을 끝냈다.

홈런은 두 번째 타석에서 나왔다. 강정호는 3회말 풀카운트에서 미콜라스의 시속 86마일(약 138㎞)짜리 높은 변화구를 후려쳐 왼쪽 담장을 넘겼다. 5회말 세 번째 타석은 투수 땅볼로 물러났다. 8회말 타석에선 중견수 뜬 공으로아웃됐다.

강정호는 3-5로 뒤진 연장 10회말 마지막 타석에선 볼넷을 얻어 출루했다. 그러나 피츠버그는 역전 끝내기 기회를 살리지 못하고 4-5로 패했다.

onlinenews@heraldcorp.com

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