죽음의 계곡 그랜드캐년…70대 여성 또 추락사

벌써 두달새 5명 사망

미국 애리조나주 그랜드캐년 사우스 림 전경 [연합=헤럴드]

[헤럴드경제=모바일섹션] 미국 유명 관광지인 애리조나주 그랜드캐니언에서 관광객이 추락해 숨지는 사고가 또 일어났다. 벌써 두달새 5명이 사망했다.

그랜드캐니언은 매년 640만 명의 관광객이 몰려 미국에서 가장 인기가 많은 관광지 가운데 하나다.

그랜드캐니언 국립공원 관리당국은 지난 23일 오후 사우스 림 구역에서 60m 정도 떨어져 숨진 70세 여성의 시신을 헬기를 동원해 수습했다.

관리당국은 이날 오후 1시께 인기 전망 포인트인 파이프 크리크 비스타(Pipe Creek Vista) 서편의 바위가 많은 지역에서 구조가 필요한 사람이 있다는 신고를 받고 출동했다.

하지만 이 여성은 구조에 나선 관리당국이 손쓸 틈도 없이 이미 추락해 숨진 뒤였다.

관리당국은 숨진 여성이 사우스 림을 따라 이어진 탐방로에서 60m∼90m가량 벗어나 걷고 있었다고 밝혔다.

당국은 숨진 여성이 실족한 것으로 보고 정확한 사고 경위를 조사 중이다.

한편, 이번 사고는 최근 그랜드캐니언 공원 내에서 발생한 사망 사고 중 다섯 번째다.

앞서 이달 3일에는 캘리포니아주에서 온 67세 남성이 마찬가지로 사우스 림에서 추락해 숨졌다.

지난달 28일에는 중국 마카오에서 온 한 관광객이 웨스트 구역의 스카이워크(바닥을 유리로 만든 관람대) 인근에서 사진을 찍으려다 발을 헛디뎌 떨어져 숨졌고 같은달 26일에는 사우스 림 내의 절벽과 떨어진 외딴 숲속에서 한 일본인 관광객의 시신이 발견되기도 했다.

onlinenews@heraldcorp.com

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