현대ㆍ기아차, 고성능 전기차 ‘리막’에 1000억원 투자

13일 리막 본사서 투자 및 전략적 사업 ‘맞손’

정의선 “고성능차 니즈 충족 위한 최고 파트너”

2020년 고성능 전기차ㆍ수소전기차 공개 예고

현대차그룹 정의선 수석부회장(사진 우측)과 리막의 마테 리막 CEO가 악수를 하고 있다. [현대ㆍ기아차 제공]

[헤럴드경제=정찬수 기자] 현대ㆍ기아자동차가 고성능 전기차 시장에 도전장을 내민다.

현대ㆍ기아차는 크로아티아의 고성능 하이퍼(Hyper) 전기차 업체 ‘리막 오토모빌리(Rimac Automobiliㆍ이하 리막)’에 1000억원 규모의 투자를 단행하고, 고성능 전기차 개발에 상호 협력하기로 했다고 14일 밝혔다.

▶대대적 투자…고성능 전기차 부품ㆍ제어기술 공유=현대ㆍ기아차는 지난 13일(현지시각) 크로아티아 자그레브(Zagrev)에 있는 리막 본사 사옥에서 3사 주요 경영진과 관계자들이 참석한 가운데 투자ㆍ전략적 사업 협력에 대한 계약을 체결했다.

현대자동차와 기아자동차는 각각 6400만 유로(854억원), 1600만 유로(213억원) 등 총 8000만 유로(1067억원)를 리막에 투자한다.

이번 협업으로 현대ㆍ기아차는 오는 2020년 고성능 전기차와 수소전기차 프로토타입(Prototype) 모델을 선보이는 등 고성능 전기차 시장의 주도권 선점에 전력을 기울일 예정이다. 회사가 지향하는 ‘클린 모빌리티(Clean Mobility)’의 전환도 가속할 수 있을 전망이다.

정의선 현대자동차그룹 수석부회장은 “리막은 고성능 전기차 분야에서 뛰어난 역량을 가진 업체로 고성능 차량에 대한 소비자 니즈 충족과 당사의 ‘클린 모빌리티’ 전략을 위한 최고의 파트너”라고 소개하며 “다양한 글로벌 제조사와 프로젝트 경험이 풍부해 다양한 업무 영역을 함께 할 수 있을 것”이라고 설명했다.

리막은 2009년 당시 21세 청년이었던 마테 리막이 설립한 회사다. 수많은 글로벌 자동차 업체들과 고성능 전기차용 부품 및 제어기술을 공동 개발한 경험도 풍부하다.

2016년 리막이 개발한 ‘C_One’은 400m 직선도로를 빠르게 달리는 경주인 드래그 레이싱에서 쟁쟁한 고성능 전기차들을 제치고 우승을 차지했다. 지난해 제네바모터쇼에서 공개한 ‘C_Two’ 역시 1888마력(ps)의 출력을 바탕으로 정지상태에서 시속 100㎞를 단 1.85초 만에 주파하는 성능으로 전세계를 놀라게 했다.

리막의 마테 리막(Mate Rimac) CEO는 “우리는 현대자동차그룹의 신속하고 과감한 추진력과 미래 비전에 대해 깊은 인상을 받았다”며 “이번 협력으로 3사는 물론 고객에 대한 가치 극대화를 창출할 것으로 확신한다”고 화답했다.

현대차그룹 정의선 수석부회장(사진 좌측에서 두 번째)이 리막의 작업 현장에서 마테 리막 CEO(사진 좌측에서 네 번째)로부터 설명을 듣고 있다. [현대ㆍ기아차 제공]

▶고성능 수소전기차 ‘박차’…‘최초’ 타이틀 거머쥔다=현대ㆍ기아차는 양산형 전기차 모델에 최적화된 전기차용 파워트레인 시스템 기술을 확보하고 있다. 지난해 현대ㆍ기아차는 전년 대비 123% 증가한 총 6만2000여 대의 순수 전기차를 판매하는 등 글로벌 시장에서의 경쟁력을 입증했다.

리막의 기술력은 고성능 전기차에 특화돼 있다. 모터와 감속기, 인버터 등으로 구성된 고성능 전기차용 파워트레인을 비롯해 차량 제어와 응답성 향상을 위한 각종 제어기술, 배터리 시스템 등이다.

현대ㆍ기아차는 리막과 협력해 2020년까지 N브랜드의 미드십 스포츠 콘셉트카의 전기차 버전과 별도의 수소전기차 모델 등 2개 차종에 대한 고성능 프로토타입을 제작해 선보일 계획이다. 고성능 전동차에 대한 양산 검토도 추진할 방침이다.

고성능 수소전기차 모델이 양산되면 세계 최초의 고성능 모델이라는 타이틀을 거머쥘 수 있다. 앞서 올해 CES에서 알버트 비어만 연구개발본부 사장이 “누군가 수소전기차를 기반으로 한 고성능차를 만든다면 현대차가 처음일 것”이라고 밝힌 것도 고성능 수소전기차 개발 의지를 반영한 대목이다.

일반 순수 전기차 시장이 전 세계에서 2014년 13만4000여 대에서 2018년 94만2000여 대로 성장하는 사이 고성능 전기차는 4만5000여 대에서 25만4000여 대로 연평균 57% 성장했다. 기술 경쟁 차원 외에도 브랜드 이미지를 끌어올릴 수 있어 완성차 업계의 경쟁도 치열하다.

현대ㆍ기아자동차 상품본부장 토마스 쉬미에라 부사장은 “현대ㆍ기아차는 단순히 ‘잘 달리는 차’를 넘어 모든 고객이 꿈꾸는 고성능 자동차를 개발하는 데 역량을 집중하고 있다”며 “글로벌 기술력을 선도할 동력성능 혁신을 통해 친환경차 대중화를 선도하고 사회적 가치도 함께 창출할 것”이라고 말했다.

한편 현대ㆍ기아차는 미래차 핵심기술을 강화하기 위한 전략적인 투자와 협업을 확대할 계획이다. 지난해 동남아시아 최대 카헤일링 업체인 그랩(Grab)에 2억7500만 달러를 투자했으며, 올 3월에는 인도 1위 카헤일링 기업 올라(Ola)에 3억 달러를 투자하고 미래 모빌리티 시대를 열기 위한 협업을 진행 중이다.

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