메이 다음은 누구? 영국 차기총리 출사표 잇따라

25일에만 3명 출마 선언…후보군 십여 명 관측

보리스 존슨 전 외무장관 유력…반대 목소리도

보리스 존슨 전 영국 외무장관. [로이터=헤럴드경제]

보리스 존슨 전 영국 외무장관. [로이터=헤럴드경제]

테리사 메이 영국 총리가 브렉시트(영국의 유럽연합 탈퇴)를 마무리하지 못하고 결국 사임 의사를 밝힌 가운데, 교착 상태에 빠진 정국을 타개하겠다는 차기 총리 후보군의 출사표가 잇따르고 있다.

AP통신, 로이터통신 등에 따르면 25일(현지시간) 하루 동안 영국 보수당에서 3명이 차기 당 대표 경선에 출마 의사를 밝혔다. 맷 핸콕 보건부 장관이 먼저 도전장을 내밀었고, 이어 앤드리아 레드섬 전 하원 원내총무와 도미니크 랍 전 브렉시트부 장관도 출마 선언을 했다.

레드섬 전 원내총무와 랍 전 장관은 한때 메이 내각에 참가했다가 브렉시트 합의안에 반발해 사퇴한 인물들이다. 영국 언론들은 마이클 고브 환경 장관도 26일 경선 레이스에 합류할 것으로 보인다고 보도했다.

보리스 존슨 전 외무장관과 제러미 헌트 외무장관, 에스더 맥베이 전 고용연금부 장관, 로리 스튜어트 국제개발부 장관도 이미 당 대표 경선 출마를 공식 선언한 상태다.

오는 7월 중하순께 윤곽이 드러난 차기 총리 및 보수당 당 대표직에 도전장을 던질 인물은 총 십여명에 이를 것이라는 관측이 일반적이다.

출사표를 던진 후보군 가운데 1순위로 꼽히는 인물은 대표적인 브렉시트 강경론자인 존슨 전 외무장관이다.존슨은 그동안 메이 총리의 브렉시트 합의안을 비판하면서 유럽연합(EU)과의 재협상이 필요하다는 입장을 밝혀왔다.

영국이 아무런 협정을 맺지 못하고 EU와 결별하는 ‘노 딜’(no deal) 브렉시트도 불사하고 이행 기한인 10월 31일을 기해 반드시 이를 단행하겠다고 밝히기도 했다. 존슨의 이런 입장은 보수당 내 EU 잔류나 ‘소프트 브렉시트’(Soft Brexit) 지지파들에 부담을 주고 있다.

스튜어트 장관은 25일 존슨이 “지킬 수 없는 약속을 한다”고 비난하며 만일 그가 당선된다면 내각에 동참하지 않겠다고 했다.스튜어트는 존슨이 몇 주 전만 해도 사석에서 노딜 브렉시트를 추진하지 않겠다고 말했지만, 그새 완전히 방침을 바꾼 것 같다고 비난했다.

다수의 경제학자와 기업가들은 노딜 브렉시트가 영국은 물론 EU 내 다른 회원국들에도 좋지 않은 영향을 미칠 것이라고 경고한 바 있다.

이런 우려 속에 영국 제1야당인 노동당은 차기 총리가 누가 되더라도 즉각 불신임 투표를 추진해 조기 총선을 개최하고, EU 탈퇴협정 법안 통과를 전제로 한 브렉시트 제2 국민투표를 지지하겠다는 입장이다.

존 맥도넬 노동당 예비내각 재무장관은 이날 BBC 라디오에 “(노딜 브렉시트) 상황에 부닥친다면 하원 의원 다수가 총선을 포함한 일종의 국민투표를 시행하자는데 찬성할 것이라 생각한다”고 말했다.

메이 총리는 EU와 브렉시트 방안에 합의했지만, 합의안이 하원 승인투표에서 3차례나 부결되면서 발이 묶였다.결국 메이 총리는 6월 7일 보수당 당 대표직을 내놓겠다는 의사를 밝혔다.

보수당은 메이 총리가 사퇴한 다음 주부터 새로운 대표 선출을 위한 경선을 시작, 내달 말까지 최종 후보를 2명으로 압축하고 약 1달간 전국 보수당원 우편투표를 통해 당선자를 확정한다는 계획이다.

onlinenews@heraldcorp.com

 

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