청와대-검찰 충돌…윤석열, “수사개입 말라” 공개반발

청와대 관계자 “표창장 의혹 해소될 것” 전화 인터뷰에 검찰반발

청와대 “수사개입 한 적 없다” 재반박…검찰 추가대응은 자제

 

윤석열 검찰총장이 5일 오후 서울 서초구 대검찰청에서 점심식사를 위해 이동하고 있다. (뉴스 1)

윤석열 검찰총장이 5일 오후 서울 서초구 대검찰청에서 점심식사를 위해 이동하고 있다. (뉴스 1)

청와대 고위관계자가 조국 법무부장관 후보자 부인의 표창장 위조 의혹과 관련해 언급한 것을 두고 청와대와 검찰이 정면충돌하는 양상이다.

청와대 고위관계자가 한 언론과 전화통화에서 ‘의혹이 말끔하게 해소될 것’이라고 밝히자, 검찰이 이례적으로 “수사개입 우려”라는 공개 입장을 내면서 반발했다. 이에 청와대는 곧바로 “수사에 개입한 적이 없다”고 반박하는 등 양측간 갈등의 골이 깊어지는 양상이다.

이날 양측간 충돌의 발단은 청와대 고위관계자의 전화 인터뷰였다.

청와대의 한 고위관계자는 일부 언론과 통화에서 “그 당시 (조 후보자 딸에게) 표창장을 주라고 추천한 교수를 찾은 것으로 파악했다. 내일 청문회에서 그것에 대해 해명할 수 있을 것”이라며 “표창장을 준 기록이 왜 없는지를 확인했는데, (동양대) 영어영재교육센터 직원이 대학 본부에 가서 표창장을 받아왔다는 진술을 확보했다. 그 당시 총장 명의로 표창장 발급이 많이 돼 대학 본부에서 표창장을 줄 때 소소한 것들은 대장에 기록을 하지 않았다고 한다”고 설명했다.

청와대 관계자의 발언이 언론을 통해 보도되자 검찰은 강하게 반발했다.

대검찰청 관계자는 이날 오후 기자들에게 공식입장을 내고 “금일 청와대 고위 관계자가 장관 후보자 부인의 표창장 위조 의혹 사건과 관련해 위조가 아니라는 취지의 언론 인터뷰를 한 바 있는데, 청와대의 수사 개입으로 비칠 우려가 있는 매우 부적절한 것”이라고 지적했다.

검찰이 청와대 관계자의 발언에 대해 입장을 낸 것은 매우 이례적인 상황이다. 이는 청와대 등 여권이 그간 조 후보자와 관련한 의혹 수사에 대해 ‘피의사실 공표’ 문제를 제기하는 등 사실상 검찰을 압박하고 있는 데 대한 누적된 불만을 표출한 것으로 보인다.

대검 관계자의 입장 발표엔 윤석열 검찰총장의 의중이 반영됐다는 게 법조계의 대체적인 해석이다. 이에 앞서 청와대는 검찰이 지난달 27일 법무부와 청와대 등에 제대로 된 사전보고 없이 조 후보자와 관련한 대대적인 압수수색에 나서자 불쾌한 기류를 내비쳤다.

검찰의 압수수색 이후 일부 언론에서 조 후보자 딸에게 장학금을 줬던 노환중 부산의료원장이 현 대통령주치의(강대환 양산부산대병원 교수) 발탁에 관여했다는 내용이 담긴 문건을 검찰이 압수수색을 통해 확보했다고 보도하자 강기정 청와대 정무수석이 직접 나서 “수사과정에서 피의사실을 흘리거나 흘린 경우는 범죄”라며 “윤석열 검찰총장이 이 사실을 반드시 수사해야 한다”고 검찰을 향한 직접적인 반감을 드러낸 바 있다.

이를 전후해 더불어민주당 등 여권은 “가장 나쁜 검찰 적폐가 다시 나타났다”(이해찬 민주당 대표)고 비판하는 등 연일 검찰을 몰아세웠다. 이날엔 국회 예결위에 출석한 이낙연 국무총리까지 “검찰의 오래된 적폐 가운데 피의사실 공표나 수사 과정에서의 인권 침해, 명예 훼손 등이 재현되고 있다면 참으로 유감”이라고 비판했다.

검찰의 반발에 청와대는 “지금까지 수사에 개입한 적도 없고 검찰 수사에 대해서도 언급하지 않았다”고 재반박했다.

청와대 관계자는 이날 오후 청와대 출입기자들에게 문자메시지를 보내 “조 후보자의 인사청문회 준비팀은 표창장을 받을 당시의 상황을 점검했고, 그 결과 당시 ‘정상적으로 표창장을 받았다는 사실을 확인했다’는 내용을 청와대 관계자들에게 전했다”며 “언론은 동양대 표창장 의혹과 관련해 청와대의 내부 기류가 변하고 있는지 청와대 관계자들에게 문의했고, 청와대 관계자는 인사청문회 준비팀이 전해온 내용을 보면 기류가 흔들릴 이유가 없다는 입장과 함께 그 근거를 설명했다”고 밝혔다.

이 관계자는 검찰이 ‘청와대의 수사 개입으로 비칠 우려가 있다’고 주장한 데 대해 “청와대는 국민과 함께 인사청문회를 지켜볼 것이고, 인사권자인 대통령이 판단할 것”이라고 강조했다.

일단 청와대의 재반박이 청와대 고위관계자의 발언이 보도된 배경을 설명하는 식이었던 터라 검찰은 “더 이상 낼 입장이 없다”며 추가 대응은 자제했다. 그러나 정치권과 법조계에선 앞으로 검찰 수사가 진행되면서 양측의 갈등은 언제든 재현될 것이라는 관측이 많다.(서울=뉴스1)

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