‘태양계 밖 첫 외계행성 발견’ 노벨상 마요르의 경고

“현재 기술로 외계행성 이주는 미친짓…지구나 잘 보존하라”

올해 노벨물리학상을 공동 수상하는 스위스 미셸 마요르 박사 [연합=헤럴드경제]

[헤럴드경제=박승원 기자] “현재 기술로는 외계행성 이주는 완전히 미친 짓이다. 때문에 지구나 깨끗이 잘 보존하라”.

태양계 밖 외계행성을 처음으로 발견한 공로로 올해 노벨물리학상 수상자로 결정된 스위스 천체물리학자 미셸 마요르(77) 박사가 경고의 메시지를 던졌다.

마요르 박사는 9일(현지시간) AFP 통신과의 회견에서 인류의 외계행성 이주 가능성을 묻자 “우리가 외계행성에 관해 얘기할 때 그곳에 이주하지 않을 것이라는 점을 분명히 해야 한다”면서 이렇게 답했다.

그는 “우리가 현재 가진 수단으로 수억 일이 걸릴 것이기 때문에 아직도 살만하고 아름다운 우리 지구 행성을 보존해야 한다”고 강조했다.

그러면서 “‘지구에서 생명체가 살 수 없는 날이 오면 다른 행성을 찾아 떠나면 그만’이라고 한 모든 발언을 없앨 필요를 느낀다”면서 “(외계행성 이주는) 완전히 미친 짓”이라고 했다.

마요르 박사는 제네바대학 교수로 재직하던 1995년 프랑스 남부의 천문대에서 당시 박사과정 대학원생인 디디에 쿠엘로(53)와 함께 ‘페가수스 자리 51’ 항성을 도는 외계행성을 처음으로 발견해 태양계 너머 세계를 공상과학 소설에서 현실의 영역으로 가져왔다.

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