폐경기 여성, 복부비만일수록 심혈관질환 위험 높아

012폐경기를 겪은 중년 여성이 복부비만이면 심혈관질환 위험이 높아지는 것으로 나타났다.

서울대학교병원운영 서울특별시보라매병원 순환기내과 연구팀은 폐경 이후 복부비만을 가지고 있는 중년 및 노년 여성에서 심혈관질환의 발생 위험이 높다는 연구 결과를 최근 발표했다.

여성호르몬의 생산이 크게 저하되는 폐경기 이후에는 신체적으로 이상이 나타나기 쉽다. 호르몬 분비 저하로 우울증이 동반되기도 하고 전신 피로가 증가하거나 기억 장애를 호소하는 경우도 있다. 특히 근육량과 기초대사량이 함께 감소해 운동 능력은 계속 떨어지는 반면 체지방은 상대적으로 증가해 비만을 불러오기도 한다.

보라매병원 순환기내과 김학령·김명아 교수, 중앙대병원 순환기내과 조준환 교수 연구팀은 대한심장학회 산하 여성심장질환연구회의 ’여성흉통등록사업연구(KoROSE)‘ 데이터 중 관상동맥질환이 의심되어 침습적 관상동맥조영술을 받은 55세 이상 여성 659명의 임상 데이터를 분석, 비만 여부와 유형에 따른 심혈관 질환 발생 위험을 비교 분석했다.

분석 과정에서 연구팀은 관상동맥 직경이 50% 이상 협착된 경우 폐쇄성 관상동맥질환을 가지고 있는 것으로 판단했다. 또 BMI(체질량지수)가 25(kg/m2) 이상일 경우 비만으로 진단하고 허리둘레가 85cm 이상인 환자는 복부비만으로 분류했다.

연구 결과 전체 659명 중 47.2%인 311명에게서 폐쇄성 관상동맥 질환이 발견됐다. 이들의 임상적 특징으로는 대조군에 비해 평균 연령이 3세 가량 높았으며 고혈압과 당뇨 등 심혈관질환 발생의 위험 요인을 가지고 있는 비율 또한 상대적으로 높은 것으로 나타났다.

한편 비만 유형에 따른 폐쇄성 관상동맥질환 유병률을 조사한 결과 복부비만과의 유의한 연관성이 발견됐다. 복부비만이 아닌 여성의 경우 41%가 폐쇄성 관상동맥질환을 가지고 있는 것으로 나타난 데 비해 복부비만 여성의 경우 55.5%에서 폐쇄성 관상동맥질환이 진단됐다.

반면 BMI 25 이상으로 비만인 경우에서는 폐쇄성 관상동맥질환과의 유의한 연관성이 발견되지 않아 비만 중에서도 복부비만에 해당할수록 심혈관 질환의 발생 위험이 증가하는 것으로 확인됐다.

논문의 교신저자이자 여성심장질환연구회장인 김명아 교수는 “연구를 통해 폐경 이후 복부비만이 진단된 중년 여성일수록 관상동맥질환 발생 위험이 상대적으로 높다는 것을 확인했다”며 “특히 이번 연구 결과는 한국 여성의 데이터를 토대로 얻어낸 결과라는 점에서 임상적으로 중요한 의미를 가진다”고 설명했다.

김학령 교수는 “관상동맥질환은 지속될 경우 협심증 및 심근경색증으로 이어져 심하면 사망까지 이를 수 있다”며 “폐경기 여성의 경우 관상동맥질환의 발생 위험을 낮추기 위해서 평소 꾸준한 운동과 식습관 조절을 통해 복부비만을 예방하는 것이 중요하다”고 말했다.

이번 연구 결과는 북미 폐경학회 학술지인 ‘폐경(Menopause)’에 지난 8월 발표됐다.

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