중국, 우한 폐렴 “사스 아닌 신종 코로나바이러스” 잠정 판정

“백신 개발에 수년 걸릴 수도…잠복기·전염 경로 등 추가 연구 필요”

 

중국 우한 원인 불명 폐렴 확산 급증. [사진=토우티아오 캡처]

중국 중부 후베이(湖北)성 우한(武漢)에서 집단 발생한 원인 불명의 바이러스성 폐렴이 초보 단계 조사 결과 신종 코로나바이러스로 조사됐다.

9일 중국중앙TV 등에 따르면 중국 당국은 이 바이러스가 사스(SARS·중증급성호흡기증후군)가 아닌 신종 코로나바이러스로 추가로 과학적 연구가 필요하다고 밝혔다.

이번 바이러스 분석 평가팀을 이끈 중국 공정원의 쉬젠궈(徐建國) 원사는 “실험실에서 바이러스 분석을 통해 이번 원인 불명의 폐렴이 신종 코로나바이러스로 잠정 판명됐다”고 밝혔다.

쉬젠궈 원사는 “새로운 발병체에 대한 특효약과 백신 개발에는 수년이 걸릴 수 있다”면서 “일단 신종 코로나바이러스로 초보 판정을 했으며 다음 단계로는 병의 원인에 대한 연구와 조사 그리고 임상 시험 등이 필요하다”고 설명했다.

전문가들은 병의 원인을 찾기 위해 전장 유전체 분석, 핵산 검사, 바이러스 분리 등을 실시했다. 환자 15명에서 신종 코로나바이러스 양성 결과가 나왔다.

세계보건기구(WHO)는 전날 새로운 바이러스가 이번 폐렴 발병의 원인일 것이라고 밝혔다.

당국은 앞서 이번 폐렴의 원인으로 사스와 메르스(MERS·중동호흡기증후군), 조류 인플루엔자 등은 제외했으며 원인을 밝히기 위해 추가 조사를 벌여왔다.

보도에 따르면 코로나바이러스는 호흡기와 장의 질환을 일으키는 병원체다. 인간 외에 소, 고양이, 개, 낙타, 박쥐, 쥐, 고슴도치 등의 포유류와 여러 종의 조류가 감염될 수 있다.

지금까지 확인된 코로나바이러스는 6종이다. 이 가운데 4종은 비교적 흔하고 보통 감기와 비슷한 가벼운 증상만 유발한다. 다른 두종은 사스 바이러스와 메르스 바이러스로 엄중한 호흡기 계통 질병을 일으킬 수 있다.

한편 우한시 위생건강위원회에 따르면 환자 가운데 8명은 완치돼 전날 퇴원했다. 이 위원회는 지난 5일 원인 불명의 폐렴 환자가 59명이며 이 가운데 7명이 중증이라고 발표했었다.

우한에서 원인불명 폐렴이 집단 발생하자 중국 본토와 홍콩에서는 사스 재발 우려가 일었다. 2002∼2003년 본토에서 349명, 홍콩에서 299명이 사스로 사망했다.

메르스 바이러스의 경우 2015년까지 전 세계에서 449명의 사망을 불러왔다.

홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 이번 발표에서 어떤 동물이 발병의 근원인지와 잠복기, 전염 경로 등의 중요한 사실이 빠졌다면서 추가 연구를 통해 이를 규명해야 할 것이라고 전했다.

onlinenews@heraldcorp.com

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