정부, 6.25 참전 22개국에 마스크 100만장 지원

6.25 전쟁 70주년 앰블럼 및 Stay Strong 로고. [국가보훈처 제공]

국가보훈처는 6.25전쟁 70주년 사업추진위원회가 주관해 22개 유엔참전국 참전용사에게 코로나19 감염 예방을 위해 마스크 100만장을 지원한다고 7일 밝혔다.

보훈처는 6.25 참전용사의 90% 이상이 거주하고 있는 미국에 50만장, 그외 21개국에 50만장을 지원할 계획이다. 수량이 많은 미국에는 8일 공군수송기를 보내고, 그외 국가에는 이달 중 재외공관을 통해 전달할 계획이다.

이번 마스크 지원은 70년전 참전에 대한 대한민국 정부의 감사 표시 차원에서 여러 정부 관계부처 협조 아래 추진됐다.

보훈처는 6.25전쟁 유엔참전국 규모에 대해 미국 등 전투지원 16개국, 의료지원 6개국 등 22개국에서 연인원 195만7733명이 참전한 것으로 파악하고 있다. 이 중 3만7902명이 전사했고 10만3460명이 부상을 당하는 등 피해 인원이 15만1129명에 이른다.

보훈처 관계자는 “22개 참전국 모두 현재 코로나19로 인해 어려움을 겪고 있다”며 “특히 유엔참전용사 평균 연령은 88세로 코로나19에 취약한 고령이어서 마스크 지원이 매우 시급한 실정”이라고 말했다. 김수한 기자

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