‘5월 위기설’ LCC 유동성 지원 ‘속도’

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 유례없는 위기에 놓인 저비용항공사(LCC)를 대상으로 국토교통부가 추가 지원책을 조만간 발표한다.

7일 항공업계에 따르면 국토부는 지난달 29일 진행한 제2차관 주재의 간담회 이후 저비용항공사 사장들을 불러 개별 면담을 지속하고 있다. 지난 1일 제주항공을 시작으로 이달 중순까지 항공사별 만남을 이어갈 계획이다.

김상도 국토부 항공정책실장은 “기간산업 안정화 기금 40조원을 통한 추가 지원책에 대한 내용을 구체적으로 설명하고, 경영 현황과 필요한 지원 부문을 듣고 있다”며 “정부의 유동성 지원에 앞서 언제, 얼마나, 어디에 긴급자금을 투입할 것인지 의견을 나누는 것이 핵심”이라고 설명했다.

이런 국토부의 전향적인 입장은 올 상반기 항공업계의 매출 피해가 6조원으로 예상되는 가운데 저비용항공사들의 연쇄 파산을 막기 위한 조치로 읽힌다. 대한항공과 아시아나항공에 각각 1조2000억원, 1조7000억원의 유동성 지원이 이뤄졌지만, 저비용항공사에 약속한 3000억원의 지원금조차 절반 이상이 집행되지 않았기 때문이다.

실제 저비용항공사의 2분기 예측은 암울하다. 높은 부채비율을 가진 업계의 특성상 유동성 지원이 이뤄지지 않으면 대부분 자본 잠식에 들어갈 것으로 전망되기 때문이다. 실제 작년 기준 부채비율은 제주항공이 351%, 진에어가 267%, 티웨이항공이 331%로 나타났다. 이스타항공에서 시작된 고정비를 줄이는 구조조정 확산 우려도 커지고 있는 상황이다.

정찬수 기자

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