北, 코로나 의심 탈북민 재입북에 비상…개성 완전 봉쇄

김정은 북한 국무위원장은 코로나19가 의심되는 탈북민의 재입북과 관련해 노동당 정치국 비상확대회의를 소집해 국가비상방역체계를 최대비상체제로 격상시키고 특급경보를 발령하는 등의 조치에 나섰다. [헤럴드DB]

[헤럴드경제=신대원 기자] 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 의심 탈북민의 재입북으로 비상이 걸렸다.

북한은 김정은 국무위원장 주재로 긴급 비상회의를 열고 국가비상방역체계를 최대비상체제로 격상시킨데 이어 재입북자의 월경을 파악하지 못한 해당 지역 부대의 경계실패를 엄중 처벌하겠다고 밝혔다.

노동당 기관지 노동신문은 26일 “개성시에서 악성 비루스(바이러스)에 감염된 것으로 의심되는 월남 도주자가 3년 만에 불법적으로 분계선을 넘어 지난 7월19일 귀향하는 비상사건이 발생하였다”면서 “당 중앙위원회 정치국은 개성시에 치명적이며 파괴적인 재앙을 초래할 수 있는 위험이 조성된 것과 관련하여 25일 당 중앙위원회 본부청사에서 비상확대회의를 긴급소집하였다”고 보도했다.

신문은 특히 “전문방역기관에서는 불법 귀향자의 상기도 분비물과 혈액에 대한 여러 차례의 해당한 검사를 진행하여 악성 비루스 감염자로 의진할 수 있는 석연치 않은 결과가 나온 것과 관련해 1차적으로 그를 철저히 격리”시켰다며 해당 재입북자가 코로나19 확진자로 의심된다고 밝혔다.

북한 보건당국은 이에 따라 개성에서 문제의 재입북자와 접촉한 모든 대상과 개성 경유자들에 대한 조사와 검진, 격리조치에 들어갔다.

북한의 이 같은 주장은 사실일 가능성에 무게가 실린다. 군 관계자는 이날 오후 “현재 군은 북 공개 보도와 관련 일부 인원을 특정해 관계기관과 긴밀히 공조해 확인중”이라며 “우리 군은 감시장비 녹화영상 등 대비태세 전반에 대해 합참 전비검열실에서 확인중에 있다”고 말했다.

현재 남측 관계 당국은 김포에 거주하는 24세 김모 씨를 특정해 조사중인 것으로 알려졌다.

김 시는 김포 강화 교동도 일대를 사전답사한 정황이 포착됐고 최근 알고 지낸 탈북민 여성을 성폭행한 혐의로 피의자 신분 조사를 받은 것으로 전해졌다.

이와 함께 보건의료체계가 취약한 북한은 코로나19 확산 가능성에 크게 당혹스러워하는 모습이다.

김 위원장의 당 중앙위 정치국 비상확대회의에서 “지난 6개월 간 전국적으로 각 방면에서의 강력한 방어적 방역대책들을 강구하고 모든 통로들을 격폐시켰음에도 불구하고 우리 경내에 악성 비루스가 유입됐다고 볼 수 있는 위험한 사태가 발생”했다고 지적한 뒤 지난 24일 오후 개성을 완전봉쇄화고 구역별, 지역별로 격폐 조치했다고 밝혔다.

신문은 김 위원장이 “조성된 사태에 대처해 해당 지역에 비상사태를 선포하고 국가비상방역체계를 최대비상체제로 이행하며 특급경보를 발령할 데 대한 당중앙의 결심을 천명하시었다”고 전했다.

정성장 세종연구소 북한연구센터장은 “검사장비가 부족하고 치료시설은 거의 부재한 상황이기 때문에 코로나19 확산에 대한 북한 지도부의 우려와 공포심은 외부세계에서 막연하게 추정하는 것보다 훨씬 크다”고 했다.

북한은 이번 일을 계기로 전반적인 사회 기강 다잡기에도 나선 모습이다.

이와 관련 신문은 김 위원장이 회의에서 당과 근로단체조직, 정권기관, 사회안전·보위기관, 방역·보건기관들의 당면해 수생해야 할 부문별 과업들을 제기했다.

김 위원장은 “전당과 전사회적으로 강한 조직적 규율과 행동과 사고의 일치성을 철저히 보장하고 비상방역지휘부의 지휘에 하나와 같이 절대복종하고 움직이는 질서를 유지”하라면서 각급 당조직들이 기능과 역할을 완벽하게 발휘해야한다고 촉구했다.

또 “모두가 비상사태에 직면한 현실을 엄중하게 받아들여야 한다”면서 “사고와 행동의 중심을 잃지 말고 책임성과 헌신성을 안고 당중앙의 영도에 충실하고 철저하며 당중앙의 두리에 더욱 굳게 단결해 맞다든 방역위기를 타개함으로써 반드시 우리 인민의 안녕과 조국의 안전을 사수하자”고 호소했다.

이와 함께 북한은 문제의 재입북자가 월경해 넘어와 개성을 돌아다닌 것과 관련해 해당 부대와 관계자를 문책할 것으로 보인다.

신문은 “회의에서는 월남도주사건이 발생한 해당 지역 전연부대의 허술한 전선경계근무실태를 엄중히 지적하고 당 중앙군사위가 사건발생에 책임이 있는 부대에 대한 집중조사결과를 보고받고 엄중한 처벌을 적용하며 해당한 대책을 강구할 데 대해 토의했다”고 소개했다.

북한의 보도대로라면 재입북자는 지난 19일 군사분계선(MDL)을 넘어 월북한 뒤 김 위원장에게 보고된 24일께까지 개성 일대를 돌아다녔을 것으로 추정된다.

정 센터장은 “탈북민이 군사분계선을 넘어 개성에 들어갈 때까지 북한군이 이를 전혀 파악하지 못했다는 것”이라며 “심각한 경계실패에 해당하기 때문에 조만간 북한에서 당 중앙군사위를 소집해 관련된 군부 책임자들에 대해 매우 엄중한 문책이 이뤄질 것으로 예상된다”고 말했다.

shindw@heraldcorp.com

Print Friendly