경찰 탈북민 관리 부실…최근 한달 ‘월북 추정자’와 통화 ‘0’

강간 혐의로 경찰에 입건된 20대 탈북민 김모씨가 월북한 것으로 추정되는 가운데 27일 그가 거주한 김포 모 임대아파트 우편함에 고속도로 이용료 고지서가 꽂혀 있다. [연합]

[헤럴드경제=박상현 기자] 최근 월북한 것으로 추정되는 20대 북한 이탈 주민(탈북민)은 경찰의 탈북자 관리 시스템에서 사실상 벗어난 상태에서 자취를 감춘 것으로 나타났다. 특히 이 탈북민은 중대한 성범죄 혐의를 받던 상황이었지만 담당 경찰관은 그가 사라지기 전까지 한 달 동안 전화 한 통도 하지 않았던 것으로 확인됐다.

27일 경기남부지방경찰청에 따르면 사라진 탈북민 김모(24)씨에 대한 행적 등에 관해 조사한 결과 김씨는 이달 18일 오전 2시20분께 접경 지역인 인천 강화군 강화읍의 한 마을까지 택시로 이동한 뒤 하차한 사실이 확인됐다.

현재까지 파악된 김 씨의 마지막 행적의 자취는 인근 배수로 주변에서 발견된 그의 가방이다. 가방 안에는 물안경, 옷가지, 통장에서 500만원을 인출한 뒤 이 가운데 480만원가량을 달러로 환전한 영수증 등이 담겨있었다. 군당국은 김씨가 철책 밑의 이 배수로를 통해 탈출 후 헤엄쳐 북측으로 넘어간 것으로 보고 있다.

앞서 김 씨는 자취를 감추기 하루 전인 이달 17일 지인인 한 탈북민 유튜버로부터 빌린 K3 차량을 운전해 강화군을 찾았다가 주거지인 김포로 돌아간 것으로 드러났다. 그는 사전 답사 형식으로 탈출 장소를 미리 찾았던 것으로 추정된다. 그날 저녁 그는 주거지 주변 음식점에서 식사하고 마사지 업소에 들렀던 것으로 파악됐다. 이후 택시를 타고 강화군으로 다시 향한 뒤 사라진 것이다.

답사로 추정되는 김씨의 행보까지 확인됐지만, 그가 사라지기 전까지 경찰의 탈북민 관리 시스템은 사실상 작동하지 않았다. 경찰은 탈북민을 북한으로부터 신변의 위협을 받을 가능성이 있는 정도를 주된 기준으로 삼아 가∼다의 3등급으로 나눠 관리하는데 대부분의 탈북민이 위협 가능성이 낮은 다 등급에 속한다. 그러나 다 등급은 물론 가·나 등급에 속하는 탈북민에 대해서도 특별한 관리 매뉴얼은 마련돼 있지 않다.

다 등급의 경우 해당 탈북민을 관리하는 경찰서 보안과 소속 경찰관이 한 달에 한 번꼴로 전화나 대면 만남을 해 이상 여부를 확인하고 있으며 가·나 등급의 경우 경찰관의 이러한 확인 과정 횟수가 좀 더 많은 수준이다.

이처럼 탈북민 관리 매뉴얼이 허술한 것도 문제지만 이마저도 제대로 지켜지지 않는 실정이다. 김씨의 경우 다 등급에 속해 경기 김포경찰서의 담당 경찰관이 한 달에 한 번 김씨와 전화나 대면 만남을 가져야 했지만, 그가 사라지기 직전 한 달 동안 담당 경찰관은 그에게 전화 한 통 하지 않은 것으로 나타났다.

특히 김씨는 지난달 12일 주거지에서 평소 알고 지내던 여성을 성폭행한 혐의로 같은 달 21일 경찰 조사까지 받은 상황이어서 평소보다 엄밀한 관리가 요구되던 상황이었다. 당시 경찰은 피해여성의 남자친구로부터 신고를 받은 즉시 병원에서 증거물을 채취해 국립과학수사연구원에 의뢰했고, 이달 4일 국과수로부터 피해여성의 몸에서 피의자의 유전자 정보(DNA)가 검출됐다는 통보를 받았다.

그런데도 담당 경찰관은 김 씨에게 연락하지 않았고 이달 19일 오전 1시1분께 김씨 지인 A씨로부터 “(김씨가)달러를 바꿨다고 하네요. 어제 달러를 가지고 북한에 넘어가면 좋겠다면서 강화군 교동도를 갔었다네요”라는 내용의 제보를 받고서야 같은 날 오전 9시 부랴부랴 김씨에게 전화한 것으로 조사됐다. 당시 김 씨의 휴대전화는 꺼져 있었다.

경찰 관계자는 늑장 조사 아니냐는 지적에 경찰 관계자는 “그 부분에 대해서는 인정한다”며 “좀 더 적극적으로 행적을 추적해야 했는데 그러지 못한 부분은 개선하겠다”고 말했다.

탈북민의 월북 가능성이 높은 중대한 사안이 발생했음에도 군당국과 경찰 사이에는 어떠한 협조 과정도 없었던 것으로 드러났다. 경찰은 국방부, 국가정보원 등 관련 기관에 김씨가 사라진 사실을 통보하거나 협조를 요청한 사실이 있느냐는 취재진 질문에 “전혀 없다”고 답했다.

아울러 앞서 김씨가 성폭행 혐의로 조사받을 당시 구속영장을 신청해 발부받았다면 이번 사태를 막을 수 있지 않았겠느냐는 질문에 경찰 관계자는 “성범죄 발생 당시에는 김씨의 월북 제보가 전혀 없었고 주거지도 분명해 구속영장을 신청할 상황이 아니었다”고 설명했다.

이어 “이후 김씨 지인으로부터 김 씨가 성범죄 피해자에 위해를 가할 가능성과 월북할 가능성이 있다는 제보를 각각 이달 18일과 19일에 받은 뒤 20일 출국 금지하고 21일에는 구속영장을 신청해 현재 구인장이 발부된 상황”이라고 덧붙였다. 경찰은 이번 사안의 중요성을 고려해 경찰 내 합동조사단을 편성하고 성폭력 사건 수사 과정이나 월북 관련 제보에 적절하게 대응했는지 조사할 방침이다.

이번 사안은 지난 26일 북한 조선중앙통신이 김정은 조선노동당 위원장 주재로 당 중앙위원회 정치국 비상확대회의가 열린 사실을 밝히며 개성시에서 악성 비루스(신종 코로나바이러스 감염증·코로나19)에 감염된 것으로 의심되는 월남 도주자가 3년 만에 불법적으로 분계선을 넘어 이달 19일 귀향하는 비상 사건이 발생했다”고 보도하면서 알려졌다.

북한 보도와 관련, 김씨가 성폭행 혐의로 지난달 21일 김포경찰서에서 조사받을 당시에는 경찰서에서 이뤄진 발열 체크 등에서 코로나19 관련 증상을 보이지 않았다고 경찰은 밝혔다.

pooh@heraldcorp.com

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