과기정통부, 구미·홍릉 등 6개 강소연구개발특구 신규 지정

구미, 홍릉, 울주, 나주, 군산, 천안 아산 등 신규 강소특구 지정도.[과기정통부 제공]

[헤럴드경제=구본혁 기자] 과학기술정보통신부 27일 연구개발특구위원회를 열고 ▷경북(구미) ▷서울(홍릉) ▷울산(울주) ▷전남(나주) ▷전북(군산) ▷충남(천안·아산) 등 6개 지역을 강소연구개발특구로 신규 지정했다.

강소특구는 우수한 혁신역량을 갖춘 기술 대학, 출연연 중심의 소규모·고밀도의 공공기술 사업화 거점을 지향하는 새로운 연구개발특구 모델을 말한다.

강소특구로 지정이 되면 해당 지역에 기술사업화 자금, 인프라, 세제혜택, 규제특례 등 행정적, 재정적 지원이 수반된다.

‘지역 주도’의 강소특구 육성을 위해 이번에 지정된 6개 강소특구 지역들은 자신들이 보유한 혁신 자원을 기술사업화 각 단계별로 연계한 차별화된 맞춤형 전략을 수립했다.

먼저 서울(홍릉), 울산(울주), 전남(나주), 충남(천안·아산) 강소특구는 기술핵심기관이 보유한 우수 인력, 인프라, 네트워크 등 혁신역량을 기술사업화 전 단계에 연계 및 활용해 강소특구를 운영할 계획이다.

경북(구미), 전북(군산) 강소특구는 지역 소재 민간수요처와의 협업을 통해 민간 수요 반영 및 판로개척 지원 등 공공-민간 상생 협력을 기반으로 강소특구를 육성할 계획이다.

과기정통부는 이번 지정된 6개 강소특구에서 오는 2025년까지 지정 직·간접 효과로 1767개 기업유치, 1만3771명 고용창출, 34조2천억원의 매출 증대 등의 경제적 파급효과가 기대된다고 밝혔다.

강소특구 지정 1주년을 맞아 지난해 지정된 강소특구의 성과와 향후 강소특구의 지정 및 운영방향도 이번 특구위원회에 보고됐다.

먼저 6월 기준 연구소기업 32개사 신규설립, 97억원 규모 민간투자 유치 등 양적 성장과 더불어, 특화분야 중심으로 지역 산업구조가 재편*되는 등 질적 성장도 동시에 이루어지고 있다는 점을 확인했다.

향후 운영 관련, 그간 배후공간 총 면적(20km2)으로만 강소특구의 개수를 제한했던 것에 추가하여 강소특구 최대 지정 개수를 17개로 한정하는 한편, 수도권의 경우 1광역 1강소특구 원칙을 정립했다.

또한 추후 강소특구 종합평가를 통해 특구별 예산 차등배분을 시행하고 필요시 강소특구 해제를 검토하겠다는 방침이다.

올해 5월 연구개발특구법 개정으로 특구 내 신기술 실증특례에 대한 법적근거가 마련됨에 따라, 실증특례(법·제도)를 중심으로 인프라·행정·재정지원이 종합된 연구개발특구 신기술 실증 테스트베드의 도입방향도 보고됐다.

과기정통부는 올해 말까지 관련 하위법령 개정을 완료하고 신기술 실증특례 운영 가이드라인을 마련, 연구개발특구가 신기술 창출의 요람이 될 수 있도록 노력할 계획이다.

최기영 과기정통부장관은 “코로나19로 지역경제가 전반적으로 어려운 현 상황에서, 신규로 지정된 강소특구가 지역의 경제 위기를 극복할 수 있는 성장 동력으로 작동될 수 있도록 운영하겠다”고 말했다.

이어 특구 신기술 실증 신기술 테스트베드 관련해서도 “제도 시행 전까지 특구 구성원들의 다양한 의견을 수렴하여 특구 연구자들이 신기술 창출을 위해 어떠한 걸림돌도 없이 연구개발에만 매진할 수 있도록 제도를 만들어 나가겠다”라고 밝혔다.

nbgkoo@heraldcorp.com

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