[속보] 합참 “탈북민 월북 위치 강화도 특정…철책 밑 배수로 통해 탈출”

지난 2017년 탈북했던 북한 이탈 주민이 최근 월북한 것으로 추정되는 가운데 27일 오전 강화도 양사면과 북한 황해북도 개풍군 사이로 한강이 흐르고 있다. [연합]

[헤럴드경제=김수한 기자] 최근 월북한 것으로 추정되는 탈북민 김모(24) 씨가 강화도 일대에서 출발한 것으로 추정된다고 군 당국이 27일 밝혔다.

김씨는 강화도 일대에서 군 감시망을 피해 철책 밑 배수로를 통해 탈출 후 헤엄쳐 북측으로 넘어간 것으로 추정된다.

김준락 합동참모본부 공보실장은 이날 정례브리핑에서 “우리 군은 관계기관과 공조하에 해당 인원이 월북했을 것으로 추정되는 위치를 강화도 일대에서 특정했다”고 밝혔다.

김 실장은 또 “해당 인원을 특정할 수 있는 유기된 가방을 발견하고 확인했으며, 현재 정밀조사 중”이라면서 “우리 군은 철저히 조사해 필요한 조치를 할 것이며, 한 치의 의혹 없이 명확하게 설명드리겠다”고 말했다.

아울러 군 당국은 김씨가 월북하면서 철책을 직접 넘지 않았고, 철책 밑 배수로를 통과했을 것으로 추정하고 있다.

철책 자체엔 과학화경계장비가 설치돼 있으나 배수로의 경우 감시망을 피하기가 상대적으로 수월하다는 점을 노린 것으로 추정된다.

북한이 ‘19일’이라고 특정한 월북 시기에 대해서는 “현재 특정하고 있으나 추가적인 조사를 통해 종합적인 평가를 해봐야 될 부분이 있다”면서 판단을 뒤로 미뤘다.

또한 “기상이나 당시 여러 가지 여건 정밀조사가 진행 중”이라고 김 실장은 전했다.

군 당국은 전날 북한이 “개성시에서 악성비루스(코로나19)에 감염된 것으로 의심되는 월남 도주자가 3년 만에 불법적으로 분계선을 넘어 7월 19일 귀향하는 비상사건이 발생했다”고 보도한 이후 유력한 월북자로 24세 김모 씨를 특정해 조사 중이다.

김씨가 월북한 경로로 추정되는 강화도 등 한강 하구 일대는 북한과의 최단 거리가 1.3∼2.5㎞에 불과해 탈북민들이 물때에 맞춰 수영으로 귀순하는 사례가 잦은 것으로 알려졌다.

김씨는 2017년 탈북할 당시에도 한강 하구를 헤엄쳐 교동대교를 통해 탈북한 것으로 전해졌다.

soohan@heraldcorp.com

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