SK이노, 노벨상 수상자와 차세대 배터리 개발 나선다

SK이노베이션이 2019년 노벨화학상 수상자인 존 굿이너프(John B. Goodenough·사진) 미국 텍사스대학교 교수와 국내 최초로 손잡고 차세대 배터리 기술 개발에 나선다.

SK이노베이션은 굿이너프 박사와 함께 차세대 배터리 중 하나로 높은 평가를 받고 있는 리튬 메탈(Lithium-Metal) 배터리를 구현하기 위한 ‘고체 전해질’ 연구를 진행한다고 30일 발표했다.

지난해 노벨상 수상 당시 97세로 최고령 수상자로 주목을 받았던 굿이너프 교수는 리튬이온 배터리 시대를 연 인물로 평가된다.

SK이노베이션은 굿이너프 교수와 함께 그동안 리튬 메탈 배터리를 만드는 과정에서 장애물이 됐던 덴드라이트(Dendrite) 문제 해결에 나설 예정이다.

덴트라이트는 배터리를 충전할 때 리튬이 음극 표면에 쌓여 성능과 안전성을 떨어뜨리는 현상이다. 화재나 폭발을 유발할 수 있어 차세대 배터리를 만들기 위해선 반드시 극복해야 할 과제로 꼽힌다.

SK이노베이션은 굿이너프 교수와 함께 연구할 고체 전해질의 경우 이온의 움직임을 통제하기 쉬워 덴드라이트 현상을 해소할 수 있을 것이라고 설명했다.

리튬 메탈 배터리는 음극재에 금속을 사용해 기존 리튬이온 배터리보다 에너지 밀도가 높다는 장점이 있다.

이성준 SK이노베이션 기술혁신연구원장은 “배터리 산업의 오늘을 만든 세계 최고 석학 굿이너프 교수와 차세대 리튬 메탈 배터리를 개발하는 것은 SK이노베이션 뿐만 아니라 관련 산업 발전에도 큰 도움이 될 것”이라고 설명했다. 굿이너프 교수도 “SK이노베이션과 함께 차세대 배터리 시대를 열 것으로 기대한다” 고 말했다. 김현일 기자

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