윤정훈 부사장 “맥주에도 여운 느껴지는 깊은 맛 있다”

윤정훈 플래티넘 크래프트 비어 부사장이 최근 서울 양재동 aT센터에서 헤럴드경제와 만나 이야기를 나누고 있다. [사진제공=beplat]

[헤럴드경제=김빛나 기자] “맥주도 와인처럼 평가합니다. 향·색깔로 첫인상을 평가하고, 바디(body·입안에서 느껴지는 무게감), 여운 순이죠”

‘시원한 맛에 먹는 술’ ‘소맥(소주+맥주) 재료용 술’… 수입 맥주·국산 수제 맥주 등장으로 맥주를 다양한 방식으로 즐기는 사람들이 늘었지만, ‘맥주 맛’을 쉽게 표현할 수 있는 사람은 많지 않다. 그렇다면 맥주를 평가하는 심사위원은 어떨까. 올해 처음으로 열린 국내 맥주 대회 ‘코리아 인터내셔널 비어 어워드(KIBA)’의 심사위원인 윤정훈 플래티넘 크래프트 비어 부사장은 맥주도 와인처럼 다양한 맛이 있다고 말한다. 최근 서울 서초구 일대에서 윤 부사장을 만나 맥주 맛에 대한 이야기를 나눴다.

윤 부사장은 아직도 한국 맥주 맛에 대한 편견이 심하다고 말했다. 윤 부사장은 “‘북한 맥주보다 맛없다’는 말이 돌 정도로 한국 맥주, 그중에서도 수제 맥주에 대한 인식이 안 좋았다”며 “그나마 지금은 나아진 편이지만 아직도 부정적 인식이 남아있다”고 말했다.

그 원인으로 윤 부사장은 다양성 부족으로 꼽았다. 시중에 팔리는 맥주 종류가 적다 보니 입맛에 맞는 맥주를 찾기 어렵다는 것. 윤 부사장은 “대형 주류회사들이 내는 맥주 외엔 선택지가 없던 시기가 길었다”며 “사람들의 취향은 다양한데 맥주 종류가 적다보니 생긴 편견”이라고 말했다. 그러면서 그는 “독특한 맛을 지닌 수제 맥주가 시중에 판매되기 시작하면서 맥주 시장이 더 넓어지고 있다”고 말했다. 윤 부사장이 지적한대로 대형 주류회사 중심이던 국내 맥주 시장은 올해 주세법 개정으로 수제맥주 단가가 낮아지면서 더욱 다양해졌다.

국제대회인 ‘월드 비어 컵 어워드(World Beer Cup Award)’ 심사위원이기도 한 윤 부사장은 맥주 맛을 결정하는 요소가 다양하다고 말한다. 윤 부사장은 “국제맥주대회에서는 맥주 색깔, 향, 질감, 여운 등 다양한 평가기준을 바탕으로 맛을 평가한다”면서 “여러 요소가 조화롭게 어우러지는 맥주가 좋은 평가를 받는다”고 말했다.

맥주를 심사할 때 생맥주나 병·캔맥주 여부를 구분하진 않는다. 맥주가 담긴 용기가 다르다고 맛이 다른 건 아니기 때문이다. 윤 부사장은 직접 그림을 그려가며 “캔맥·병맥, 그리고 생맥주 맛은 사실 똑같다”며 “다르다고 생각한다면 병 입구 크기에 따라 맥주 향을 다르게 느껴서다”고 설명했다.

윤 부사장은 앞으로 국내 맥주 시장이 더욱 성장하리라 전망했다.신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 한풀 꺾이긴 했지만 편의점 매출이 무서운 속도로 증가하고 있어서다. 실제로 윤 부사장이 운영하는 플래티넘 크래프트는 올 상반기 캔맥주 부분에서만 300% 가량 성장했다. 그는 ‘맛있는 맥주는 어떻게 찾나’는 질문에는 “나에게 맞는 맥주가 가장 맛있는 맥주”라며 “이것저것 마시다 보면 자연스레 알게 된다”고 답했다.

binna@heraldcorp.com

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