코로나19 전국 확산 폭풍전야…가능성 커진 ‘거리두기 최고수위’

정세균 국무총리가 26일 정부서울청사에서 열린 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 중앙재난안전대책본부 회의에서 발언하고 있다. [연합]

국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자가 사흘 만에 다시 300명대를 넘어서면서 ‘2차 대유행’에 대한 우려감이 커지고 있다. 특히 수도권 외 지역에서도 크고 작은 새로운 집단감염 사례가 속출하고 있는 데다, 방역당국의 추적 속도가 확진자 발생 속도를 아직 따라잡지 못하고 있어 추가 확산 가능성도 높아지고 있다.

일각에서 코로나19 확산세가 한풀 꺾인 게 아니냐는 의견이 조심스레 나오고 있는 가운데서도 방역당국이 계속해서 ‘사회적 거리두기’ 3단계 격상 카드를 준비하고 있는 것도 이와 맥을 같이한다.

▶다시 300명대로 늘어난 확진자…수도권서도 다시 확산세=26일 중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 이날 0시 기준으로 신규 확진자 수는 320명을 기록했다. 지난 24일(266명), 25일(280명) 이틀 연속 200명대로 내려 앉았던 신규 확진자가 다시 300명대를 넘어선 것이다.

신규 확진자 수는 최근의 수도권 집단감염이 본격화한 이달 14일부터 이날까지 13일째 세자릿수로 집계되고 있다. 14일부터 일별 신규 확진자 수는 103→166→279→197→246→297→288→324→332→397→266→280→320명 등이다.

특히 이날 지역발생 신규 확진자 307명 중 237명이 서울 등 수도권에 집중되면서 코로나19 확산세가 심상치 않다는 분석이다.

수도권 내 지역발생 확진자는 지난 16일 245명을 기점으로 163→201→252→226→244→239명 등 등락을 거듭하다 지난 23일에는 294명까지 급증했었다. 이후 이틀간은 201명, 212명을 기록하던 것이 다시 237명까지 늘어났다.

이와 관련, 정세균 국무총리는 이날 정부서울청사에서 주재한 중앙재난안전대책본부(중대본) 회의에서 “상황 호전이 없다면 사회적 거리두기 3단계 격상까지 검토해야 할 상황”이라며 “국내 확진자 발생 7개월 만에 방역이 최대 위기이다. 풍전등화라고 할 정도로 방역체계가 한계점에 다다르고 있다”고 말했다.

▶“전국 확산 앞둔 폭풍 전야”…거리두기 3단계 격상 가능성, 왜?=무엇보다 최근 코로나19 확산세를 둘러싼 상황이 그리 녹록지 않다는 게 전문가들의 평가다. 감염원을 알 수 없는 ‘깜깜이 환자’가 계속 늘고 있는 데다, 집단 감염원도 수도권 교회에서 최근에는 카페, 직장 등 일상 생활 곳곳으로 펴져가고 있기 때문이다.

일례로 주요 집단감염 사례 중 하나인 서울 성북구 사랑제일교회와 관련해서는 지난 12일 첫 확진자가 나온 이후 2주가량 지났음에도 전날 40명이 추가로 확진 판정을 받아 누적 확진자가 915명으로 늘었다. 이 교회 관련 확진자를 통해 종교시설, 요양시설, 직장, 의료기관 등으로 이어지는 이른바 ‘n차 감염’도 심각한 상황이다.

현재 추가 전파 사례가 발생한 것으로 조사된 장소만 22곳이며, 현재 추가 확산을 막기 위한 조사도 186곳에서 이뤄지고 있다.

광복절 당일인 15일 광화문 도심에서 열린 집회 역시 마찬가지다.

현재까지 집회 참석자와 경찰을 비롯해 총 193명이 확진됐는데 수도권뿐만 아니라 경북(13명), 충북(10명), 광주(9명) 등 전국 곳곳에서 확진 사례가 잇따르고 있어 이들로 인한 지역사회 내 추가 전파 가능성도 배제할 수 없다.

강원, 대전, 충남 등 비수도권의 발병 흐름도 예사롭지 않다.

강원도 원주에서는 앞서 집단감염이 발생한 체조 교실을 고리로 한 n차 감염이 이어지면서 전날 확진자가 16명이나 늘었다. 발생 장소가 한두 곳이 아닌 데다 새로운 집단감염 의심 사례까지 나오면서 방역당국이 바짝 긴장하는 모양새다.

충남 천안의 경우 순천향대학교 부속 천안병원 중환자실에 근무하는 간호사가 처음 확진된 이후 직장 동료, 가족 등이 연이어 양성 판정을 받았다. 가족 여행을 통해 다른 지역에 거주하는 가족으로까지 감염 전파가 이어진 사례도 나왔다.

코로나19 확산세를 둘러싼 상황이 복잡해지면서 거리두기 3단계 격상을 요구하는 전문가들의 목소리도 커지고 있다.

대한감염학회 등 전문학술단체 10곳은 지난 23일 성명을 내고 “다양한 역학적 상황을 감안하면 이번 유행은 쉽게 잡히지 않고 이전에 우리가 경험해 온 것과는 다른 규모의 피해를 남길 가능성이 높다”며 “사회적 거리두기 3단계 격상이 불가피하다”고 촉구했다. 손인규 기자

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