‘포스트 아베’ 두고 눈치전…후임 따라 ‘한일 관계’ 양극 가능성

아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 28일 오전 마스크를 착용하고 일본 총리관저에 들어가고 있다. [연합]

[헤럴드경제=유오상 기자] 최장기 집권 기록을 경신하며 사임 의사를 밝힌 아베 신조(安倍晋三) 일본 총리가 사실상 사임하겠다는 뜻을 밝히며 차기 일본 총리를 두고 일본 내에서 눈치 싸움이 계속되고 있다. 차기 총리에 따라 한일 관계에도 영향이 있을 가능성이 크지만, 외교가에서는 대체적을 부정적인 전망이 우세하다.

일본 공영방송 NHK는 28일 긴급 속보로 아베 총리가 지병 악화 등을 이유로 사임 의향을 굳혔다고 보도했다. 지병인 궤양성 대장염이 악화하며 최근 병원을 잇따라 방문했던 아베 총리는 이날 오후 공식 기자회견을 앞두고 지병 탓에 국정 운영에 차질을 빚게 할 수는 없다며 주변에 사임의 뜻을 밝힌 것으로 알려졌다.

그간 한국에 강경 태도로 일관했던 아베 총리가 사임하며 한일 관계에도 변화가 있을 수 있다는 관측도 나오고 있지만, 외교가에서는 부정적인 전망이 우세하다. 아베 총리의 건강이상설과 함께 아베 총리가 직접 후임으로 거론했다고 알려진 스가 요시히데(菅義偉) 관방장관은 그간 한국에 적대적인 발언을 쏟아낸 인물이다.

특히 과거 “안중근은 일본 초대 총리를 살해해 사형 판결을 받은 테러리스트”라고 발언해 비판을 받았고, 지난해 일본 정부의 한국에 대한 수출 규제 상황에서는 “한일 관계 악화는 모두 한국 때문”이라고 발언해 빈축을 산 바 있다.

과거 ‘지한파’로 분류됐지만, 최근 잇따른 강경 발언으로 구설수에 오른 고노 다로(河野太) 일본 방위상 역시 한일 관계 회복에는 부정적인 것으로 알려졌다. 최근에는 일본 자위대의 공격능력 논란에 “한국에 사전에 양해를 구할 필요가 있느냐”는 발언을 했고, 일본 의회에서는 “독도는 일본 땅”이라고 수차례 발언하기도 했다.

고노 방위상은 과거 일본군의 위안부 문제 개입과 강제성을 인정한 ‘고노담화’의 주역 고노 요헤이(河野洋平) 전 관방장관의 장남으로, 일본 정치인 중 처음으로 한국어 홈페이지를 개설하는 등 대표적인 ‘지한파’ 정치인으로 불렸다. 그러나 최근 자국 내 지지율을 의식한 듯 연일 강경 발언을 쏟아내며 한일 관계 악화의 원인 중 하나로 지목받고 있는 상황이다.

이들과 달리, 과거 전쟁 범죄에 대해 한국과 중국이 납득할 때까지 사과해야 한다고 주장한 이시바 시게루(石破茂) 전 일본 자민당 간사장도 주요 차기 총리 후보 중 하나로 거론되고 있다. 그러나 이시바 전 간사장은 대중 지지도는 다른 후보들보다 앞서지만, 자민당 내에서의 세력은 약한 것으로 전해졌다.

이 때문에 아베 총리는 후임 선정을 두고 대표적인 ‘반(反)아베’인사인 이시바 전 간사장을 견제하기 위해 참의원과 중의원 총회를 통해 신임 총재를 선출하는 방안을 언급한 것으로 알려졌다. 자민당 내규에 따르면 당 총재가 임기 중 사퇴하면 참의원과 중의원, 당원이 모두 참여하는 투표로 새 총재를 선출하지만 긴급상황에서는 양원 총회만으로 후임자를 뽑을 수 있다.

총회만으로 총리를 선출할 때는 당내 지지도가 낮은 이시바 전 간사장을 견제할 수 있기 때문에 “이시바에게만은 후임을 양보할 수 없다”고 한 아베 총리는 사임에 앞서 측근에게 총회 개최를 제안한 것으로 알려졌다.

osyoo@heraldcorp.com

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