‘세계 1위 한국산’ K9자주포, 호주軍 ‘단독후보’…1조원 수출 전망

K-9 자주포가 설원을 달리고 있다.[사진=한화디펜스]
K9 자주포가 지난해 말 성남공항에서 열린 서울 ADEX에서 전시돼 일반에 공개되고 있다.[사진=한화디펜스]

‘한국산 명품무기’ K9 자주포가 아시아와 유럽에 이어 호주에 약 1조원 규모로 수출될 예정이다.

호주 국방부는 3일 K9 자주포를 생산하는 한화디펜스를 호주 육군 현대화 프로젝트 중 하나인 ‘Land 8116’ 자주포 획득사업의 우선공급자로 선정됐다고 밝혔다.

한화디펜스 관계자는 “호주 정부가 세계 유수의 자주포들 중에서 우리의 K9자주포를 선택했다는 의미”라며 “향후 제안서 평가, 가격 협상 등 실무 절차를 거쳐 내년 최종 계약을 체결할 예정”이라고 말했다.

이에 따라 한화디펜스는 호주 육군에 K9 자주포 30문, K10 탄약운반장갑차 15대, 기타 지원장비 등 약 1조원 가량의 물량을 수출하게 된다.

K9자주포는 국방과학연구소와 삼성테크윈(현 한화디펜스)이 10년에 걸친 연구 끝에 1998년 국내 기술로 독자개발 완료한 무기다. 2001년 터키를 시작으로, 폴란드와 인도, 핀란드, 노르웨이, 에스토니아 등에 수출돼 현재 국내 포함 전 세계에서 1700여대가 운용 중이다.

스톡홀롬국제평화연구소(SIPRI)에 따르면 2000~2017년 세계 자주포 수출시장에서 K9자주포는 총 572대를 수출해 전체 시장의 48%를 점유한 것으로 나타났다. 경쟁 자주포인 독일산 PzH2000(189대), 프랑스산 카이사르(175대), 중국산 PLZ-45(128대)에 비해 압도적 우위를 보여 한국을 대표하는 명품무기로 자리매김하고 있다.

김수한 기자

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