‘ML 통산 755홈런’ 때려낸 ‘전설’ 행크 애런, 86세로 별세

715th career home
행크 애런이 1974년 4월 8일 당시 최다기록이 된 통산 715호 홈런 볼을 치켜들고 있다.<AP자료>

메이저리그 무대를 호령했던 전설의 홈런왕 행크 애런이 세상을 떠났다. 향년 86.

빅리그 23년 경력 중 21년간 소속팀이었던 애틀랜타 브레이브스 구단은 애런이 22일 잠 자는 동안 평화롭게 숨을 거뒀다고 발표했다. 메이저리그 통산 최다 홈런 기록을 30년 이상 보유하고 있던 애런은 올들어서만 토미 라소다, 돈 서튼에 이어 세상을 떠난 세번째 명예의 전당 멤버가 된다.

애런은 명실상부한 메이저리그 최고의 홈런타자였다.

통산 755홈런 기록이 2007년 배리 본즈(764개, 샌프란시스코)에 의해 깨졌지만 팬들은 약물 스캔들에 휘말렸던 본즈의 기록을 인정하지 않고 있다.

특히 1974년 4월 8일 애틀랜타 홈구장에서 LA다저스 투수 알 다우닝으로부터 통산 715호 홈런을 날려 베이브 루스의 최다홈런 기록 714개를 넘어선 날은 야구팬들에게 뚜렷이 기억되고 있다. 본즈가 그의 통산 홈런기록을 깨뜨린 날을 기억하는 사람은 그리 많지 않다.

1954년 데뷔한 애런은 1976년까지 뛰면서 베이브 루스를 넘어 최다 홈런을 기록했고, 통산 타점(2297타점)과 총루타(6856루타)는 역대 1위에 올라 있다. 통산 최다 안타 3위(3771개)에 자리하고 있다.

그는 1957년 MVP 수상과 홈런왕 4회, 타격왕 2회, 타점 1위 4회 등을 기록했다. 25차례 올스타에 뽑혔고, 외야수부문 골드글러브 3차례 수상했던 스타 플레이어였다.

애틀랜타 브레이스와 밀워키 브루어스는 그의 등번호 44번을 영구결번 시켰고, 그는 1982년 명예의 전당 후보에 오르자 마자 97.83%의 지지로 헌액됐다.

메이저리그는 1999년 애런의 기록 경신 25주년을 기념해 ‘행크 애런상’을 제정했다. 양 리그서 가장 두드러진 타격을 보여준 선수에게 매년 이 상을 수여하고 있다.

그는 인종차별을 넘어선 대표적인 선수로도 이름을 날렸다.

애런이 활약할 때만 해도 흑인에 대한 인종차별이 심했는데, 모든 것을 이겨내며 메이저리그 최고 선수로 우뚝 섰다. 백인을 대표했던 루스와 홈런 경쟁을 펼칠 당시 살해 위협을 받기도 했다. 시련 속에서도 많은 것을 극복해낸 애런은 미국 야구계에서 흑인의 목소리를 대변하는 역할을 했다.

최근에는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신이 안전하다는 것을 흑인들에게 알리기 위해 앞장서 백신 접종을 하기도 했다.(뉴스1)

Hank Aaron
행크 애런(1934~2021)<AP>

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