트럼프 내각 국무장관 물망 볼턴 “북한에 선제공격 가능성 제로”

[헤럴드경제=김우영 기자] 트럼프 내각의 국무장관 물망에 올라 있는 존 볼턴 전 유엔주재 미국 대사는 16일(현지시간) 미 일각에서 제기된 대북 선제타격론에 대해 “미국이 북한 문제에 있어 무력을 사용하는 일은 절대 없다”고 말했다고 새누리당 나경원 의원이 전했다.

볼턴 전 대사는 이날 워싱턴DC에서 방미 중인 ‘국회 동북아평화협력 의원외교단’과 면담한 자리에서 “대북 선제공격으로 인해 한국이 얼마나 많은 대가를 치를지 잘 알고 있다”며 이같이 밝혔다고 나 의원은 소개했다. 나 의원은 그는 “(선제공격) 가능성은 제로(0)”라는 표현까지 썼다고 덧붙였다.


볼턴 전 대사는 공화당 정권에서 국무부 국제안보담당 차관, 군축담당 차관을 지냈으며, 루디 줄리아니 전 뉴욕시장과 함께 차기 도널드 트럼프 정부의 초대 국무장관 후보로 거론되는 인사 중 하나다.

특히 조지 W. 부시 행정부 시절 군축담당 차관을 지내며 북한·이란·이라크를 ‘악의 축’으로 규정한 강경파로 분류된다.

이에 따라 이날 발언은 매파 성향 외교관이라는 그간의 평가와는 다소 온도차를 보이는 것이라는 평가가 나온다.

볼턴 전 대사는 그러나 “북한의 핵과 미사일로 인해 북핵 문제가 미국 내에서 가장 우려하는 문제로 부상하고 있다”며 “북한의 공격에 철저히 대비해야 한다”고 강조했다.

트럼프 정부 출범 후 북미 대화 가능성에 대해서는 “개인적으로 거기(대화 테이블)에 앉을 생각이 없다. 대화할 생각이 없다”고 일축했다.

의원외교단에 동행한 김부겸 더불어민주당 의원은 “그동안 한국에서 우려했던 트럼프 당선인의 캠페인 과정에서 나온 말들과 대북 선제타격론 같은 공격적인 말들은 현실성이 없다는 얘기를 많이 들었다”고 말했다.

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