국산전투기 ‘T-50A’ 美서 첫 시험비행 성공

방사청, ‘T-X 사업’ 주도권 확보 기대

미국 현지에서 국산 전투기 ‘T-50A’의 첫 시험비행에 성공해 미국 수출을 위한 첫 발을 순조롭게 뗐다.

방위사업청은 미 공군 고등훈련기 교체사업(T-X)에 입찰 예정인 국산 T-50A 고등훈련기가 미국 현지에서 첫 시험비행에 성공했다고 24일 밝혔다. 방사청은 T-50A 제조사인 한국항공우주산업(KAI)과 함께 지난 19일(현지시간) 록히드마틴의 비행훈련센터가 있는 미국 사우스캐롤라이나주 그린빌 소재 도날슨센터공항에서 미국 국방부 및 공군 관계자 등을 대상으로 T-50A 시험비행 행사를 진행했다.

방사청과 KAI가 지난 6월 KAI 제조공장이 있는 경남 사천에서 T-50A의 첫 시험비행에 성공한 바 있지만 미국에서 현지 관계자들을 대상으로 공개 시험비행 행사를 연 것은 이번이 처음이다. 미국 현지에서 이런 행사를 연 이유는 올해 말 입찰공고 예정인 T-X사업을 겨냥한 것이다. 미 공군은 T-X 사업을 통해 1차로 노후화된 미 공군용 T-38 훈련기 350대를 교체하고, 추가로 가상적기, 미 해군용 고등훈련기 등 총 1000여대를 교체할 계획이다. 비용으로 환산하면 약 200억달러(약 23조원대)에 이르는 초대형 프로젝트다.

KAI는 이 사업에 입찰하기 위해 미국 방산업체 록히드마틴과 컨소시엄을 이뤄 기존 T-50을 기반으로 T-50A를 개발했다. KAI-록히드마틴 컨소시엄 외에도 미국 보잉과 스웨덴 사브, 미국 노스럽그루먼과 영국 BAE시스템스 등이 컨소시엄을 이뤄 3파전을 벌이고 있다.

KAI 측은 이번 시험비행 성공을 계기로 T-X 사업의 주도권을 쥘 것으로 기대하고 있다.

김수한 [email protected]

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