KT, LTE 기지국 활용해 ‘NB-IoT’ 전국망 구축한다

[헤럴드경제=이혜미 기자] KT가 기존 4세대 이동통신인 LTE망을 업그레이드하는 방식으로 ‘협대역 사물인터넷(NB-IoT)’ 전국망을 구축, 내년 상반기 내 상용 서비스를 실시한다.

KT는 25일 서울 종로구 KT광화문사옥 East에서 삼성전자, 에릭슨엘지, 노키아와 함께 ‘NB-IoT 전국망 구축 협약식‘을 가졌다고 밝혔다.

서울 광화문 KT사옥 [사진제공=KT]

KT는 LTE 업그레이드 방식으로 NB-IoT 전국망을 구축하기 위해서는 현재 구축된 LTE 기지국 제조사인 삼성, 에릭슨엘지, 노키아와 긴밀한 협력이 필요하다고 판단했다. 따라서 망 구축 최적화 및 고품질 NB-IoT 서비스를 위해 이번 협약을 체결했다고 KT는 밝혔다.

LTE 업그레이드 방식은 기존 LTE를 서비스하는 기지국에서 일정한 주파수 대역폭을 NB-IoT 전용으로 분리해 제공하는 방식이다. 별도의 기지국 구축이 필요 없어 비용 부담을 줄일 수 있다는 장점이 있다.

특히 기존 LTE 기지국 뿐 아니라 30만여 개의 중계기를 활용해 지하주차장 등에서도 IoT 서비스 적용이 가능하다. 이로써 사업자들은 안정적인 네트워크를 기반으로 다양한 사업모델을 발굴할 수 있다.

KT는 내년 3월에는 85개시, 6월에는 전국을 대상으로 상용망 구축을 완료할 계획이다. 상용 서비스는 상반기 내 시작할 수 있을 전망이다.

한원식 KT SCM전략실장(전무)는 “세계 최초로 촘촘한 전국 규모의 NB-IoT 상용망을 구축해 저전력광대역 IoT 분야 서비스 활성화 및 생태계 조성에 앞장설 것”이라고 밝혔다.

NB-IoT는 IoT 기술 표준의 하나로, KT는 앞서 LG유플러스와 NB-IoT 조기 상용화를 위한 협력 계획을 발표한 바 있다. SK텔레콤은 또 다른 IoT 기술 표준인 로라(LoRa) 상용화에 나섰다.

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