비박, 박대통령 한마디에 ‘탄핵깃발’ 내리고 ‘도로 새누리’

[헤럴드경제=이형석 기자] 1일 새누리당 비박계가 야권의 탄핵 동조 입장을 사실상 철회했다. 친박계ㆍ당지도부의 ‘내년 4월 대통령 퇴진, 6월 대선’ 노선을 따르기로 결정했다. ‘이정현 대표 사퇴’를 기치로 모여 ‘박근혜 대통령 탄핵’까지 주장했던 비주류가 독자 깃발을 내린 것이다.

비박계는 ‘보수의 혁신’을 내걸고 친박계를 겨냥한 인적 청산을 줄곧 주장해왔지만 결정적인 순간마다 친박계 입장에 승복해왔다. 이번에도 예외없이 같은 상황이 반복됐다. 김무성 새누리당 전 대표도 지난달 23일 “탄핵에 앞장서겠다고”고 했지만 8일만에 사실상 입장을 뒤집었다. 

[사진설명=김무성 새누리당 전 대표가 1일 오전 서울 여의도의 한 호텔에서 추미애 더불어민주당 대표와 비공개 회동을 마치고 메모지를 들고 취재진의 질문에 답하고 있다.   박해묵 [email protected]]

새누리당은 이날 국회에서 열린 의원총회를 통해 ‘내년 4월 퇴진, 6월 대선’을 당론으로 채택했다. 정진석 새누리당 원내대표는 의총 후 이같이 밝히며 “새누리당 소속 의원들 전원의 만장일치 박수로 당론을 채택했다”고 했다. 정 원내대표는 ▷안정적인 정권 이양 ▷최소한의 대통령 선거 준비 기간 확보▷탄핵 심판의 종료 시점과 비슷 등의 이유로 이같은 일정이 가장 합리적이라고 주장했다.

당내 비박계ㆍ비주류 모임도 의총의 결론을 따르기로 했다. 비상시국회의 간사인 황영철 의원은 이날 의총에 참석한 후 “당론에 뜻같이 한다”고 밝혔다. 황 의원은 ‘4월 퇴진’과 관련해 박근혜 대통령이 입장을 밝히고, 여야가 협상해야 한다고 주장했다. 두 가지 모두 이뤄지지 않을 경우 오는 9일 탄핵 표결에 참여할 수 있다고 했다. 대통령이 자신의 사퇴 시점에 대한 의견을 표명하면 여야 협상이 이뤄지지 않아도 ‘탄핵 참여’ 방침은 다시 논의할 수 있다는 입장을 밝혔다. 사실상 비상시국회의 차원의 조직적 탄핵 참여 방침은 철회한 것으로 풀이된다.

비주류는 ‘탄핵’ 대신 ‘4월 퇴진’을 택한 주된 이유로 정 원내대표 말처럼 이 시점이 탄핵 종료와 비슷하거나 빠를 수 있다는 명분을 내세웠다. 비상시국회의 내에서도 강경파로 꼽혔던 하태경 의원도 내년 4월 퇴진론에 힘을 실었다. 하의원은 이날 페이스북에서 “대통령이 탄핵보다 더 빨리 물러날 길을 열었는데 일고의 가치도 없다고 걷어차 버리는 야당은 민심을 잘못 읽고 있는 것”이라며 “혹여 대통령이 4월말 이내로 퇴진 일정을 정해주면 탄핵보다 일정이 길지 않기 때문에 수용할 수 있을 것”이라고 했다.

이같은 명분을 내세웠지만, 정치적으로는 비박계가 탈당ㆍ분당을 감행하며 소수파가 되기보다는 새누리당에 남아 친박과 동거하는 편을 택한 것이라는 해석이 우세하다. 박 대통령 담화 전까지 친ㆍ비박간 갈등이 고조되고 있는 상황에서 ‘탄핵참여’는 새누리당 분당의 분수령으로 꼽혔다. 그러나 비박계는 내전을 확대하기 보다는 봉합을 택함으로써 다수 여당으로서 향후 정계개편에서 유리한 입지를 유지하겠다는 계산을 한 것으로 분석된다. 이같은 분위기는 지난달 22일 남경필 경기 지사와 김용태 새누리당 의원의 탈당 이후 원내에서 탈당이 이뤄지지 않았을 때부터 감지됐다. 남 지사와 김 의원은 박 대통령의 3차 담화 후에도 ‘탄핵 우선’ 입장을 강경하게 주장해 새누리당 비주류 의원들과 뚜렷한 대조를 이뤘다.

한편, 더불어민주당과 정의당 등 야당은 향후 탄핵 부결시 비박계에 정치적 책임을 따지겠다는 뜻을 분명히 했다. 비박계에 대한 민심의 향방도 주목된다.

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